Qu’est-ce que la tuberculose ?

© Praful Gangurde/Hindustan Times//SIPA

C’est une maladie qui atteint le plus souvent les poumons et reste l’infection la plus mortelle dans le monde, devant le sida. Elle n’est pas due à un virus (comme la grippe, le rhume ou le Covid-19) mais à une bactérie : Mycobacterium tuberculosis, aussi appelée « bacille de Koch », du nom de son découvreur, l’Allemand Robert Koch, qui a été le premier à identifier la bactérie en forme de bâton en 1882. Une découverte qui lui a valu l’attribution du prix Nobel de physiologie en 1905.

La tuberculose se transmet de personne à personne principalement par voie aérienne. Le bacille va provoquer dans les poumons des lésions que l’on nomme « tubercules », d’où le nom de la maladie. Dans la très grande majorité des cas, les patients souffrent de toux, de fièvre, ont des sueurs nocturnes, et peuvent faire de l’anorexie.

1,5 million de morts chaque année dans le monde

Elle provoque chaque année 1,5 million de morts, surtout parmi les populations les plus pauvres et notamment l’Inde, l’Indonésie, la Chine, les Philippines, le Pakistan, le Nigeria, la Bangladesh et l’Afrique du Sud. Plus les populations sont exposées à la précarité, la promiscuité, la dénutrition, l’analphabétisme, habitent dans des zones de guerre ou sont infectées par le sida, plus elles peuvent être atteintes.

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La tuberculose peut se soigner grâce à des antibiotiques (comme la cyclosérine, l’éthionamide ou la streptomycine). Il existe aussi un vaccin : le vaccin ...


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