Qu’est-ce que l’orpaillage ?

L’orpaillage est la technologie qui permet de rechercher de l’or. L’objectif est d’extraire, par des lavages successifs les paillettes d’or provenant du sable de certains cours d’eau ou des alluvions aurifères. L’orpaillage de loisir est une pratique tolérée par le code minier sous réserve de respecter certaines dispositions. La pratique doit respecter les réglementations de protection de l’environnement en vigueur. Elle doit par ailleurs faire l’objet d’une déclaration préalable au préfet de département, en indiquant le matériel qui sera utilisé, ainsi que les zones et périodes de recherches prévues.

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L’orpaillage illégal est un fléau qui touche la Guyane. L’Amérique du Sud a sur son territoire de nombreux gisements aurifères et de gros bassins d’extractions d’or. Les premiers gisements en Guyane ont été découverts au milieu du XIXe siècle. À la suite des hausses importantes du cours de l’or et à la structuration de pratiques illégales en Guyane, le département subit une nouvelle ruée vers l’or : environ 7 à 10 tonnes d’or sont illégalement exfiltrées de Guyane sur 400 sites cachés par environ 8 000 mineurs clandestins.

L’orpaillage légal en Guyane est très encadré. Seule une tonne d’or est produite légalement en Guyane par an. Certaines dispositions visent à limiter les impacts négatifs de l’activité minière comme l’interdiction de l’usage du mercure depuis 2006, la gestion de l’eau en circuit fermé ou encore l’obligation de revég...


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