Qu’est-ce que l’« Ocean Viking » ?

© Camille Martin Juan/Sos Mediterranee/Handout via Reuters

L’Ocean Viking, c’est le navire qui a débarqué vendredi 234 migrants, sauvés en mer, à Toulon (Var). Il s’agit du bateau de l’ONG SOS Méditerranée. Battant pavillon norvégien, il procède à des opérations de sauvetage de migrants en mer avec la Fédération internationale de la Croix-Rouge. Construit en 1986, le navire était à l’origine utilisé par les industriels des hydrocarbures pour mener des missions d’assistance en mer du Nord. Depuis août 2019, il a succédé à l’Aquarius, qui a sauvé plus de 35 000 personnes en six ans et qui a été géré par l’ONG SOS Méditerranée de 2016 à 2018.

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Doté de trois canots de sauvetage, l’Ocean Viking est mieux adapté à sa mission, notamment parce qu’il dispose d’un espace médical équipé mais aussi d’une petite morgue réfrigérée. Un hélicoptère peut également s’y poser afin d’effectuer des missions de sauvetage plus délicates. L’équipage se compose d’une trentaine de personnes, essentiellement des marins-sauveteurs et des soignants.

Depuis le début de l’année, le bateau a pu porter assistance à plus de 2 300 personnes en détresse en mer, selon les données de SOS Méditerranée. La majorité des opérations se déroule dans les eaux internationales entre la Libye et l’Italie.

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