Qu’entend-t-on sur Mars ? La playlist des enregistrements de la Nasa

Il y a plus d’un an maintenant, la Nasa partageait les premiers sons enregistrés par son rover Perseverance alors qu’il se déplaçait à la surface de Mars. Faisant entrer l’exploration martienne dans une nouvelle ère. Car au-delà du fait qu’entendre un engin rouler sur un autre monde a de quoi donner des frissons, l’analyse de ces sons a un véritable intérêt pour les planétologues. Notamment pour ceux qui veulent étoffer leur connaissance de l’atmosphère de la Planète rouge et de ses interactions avec la surface.

Mars : que nous apprennent les premiers sons enregistrés par Perseverance ?

Perseverance a, depuis le début de sa mission, ainsi enregistré des heures et des heures de sons. Dont les chercheurs proposent aujourd’hui une sélection. Une sorte de playlist martienne qui condense l’ambiance sonore qui existe sur Mars. Et il se trouve que la plupart du temps, la planète est silencieuse. Les bruits de la nature y sont rares et d’une extrême discrétion. À l’exception notable du vent. « C’est tellement silencieux que nous avons cru, à un moment, que le micro était cassé », ironisent les chercheurs au moment de présenter leurs premiers résultats au congrès de l'Acoustical Society of America.

De précieuses informations scientifiques

Plus sérieusement, les chercheurs ont été surpris par les brusques changements qui s’opèrent dans l’atmosphère martienne. Alors que les enregistrements font entendre un calme plat, il peut soudain se déclencher de violentes rafales.

Les enregistrements de Perseverance révèlent aussi que le paysage sonore de la Planète rouge change avec les saisons. En hiver, lorsque le dioxyde de carbone (CO2) gèle du côté des calottes polaires, la densité de l’atmosphère change. L’intensité...

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