Qu’est-ce que le double jet-stream ?

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Le double jet-stream est un couloir de vent qui balaye le nord et le sud de l’Europe en circulant d’ouest en est. La troisième vague de chaleur que connait la France actuellement trouverait son explication dans ce phénomène qui touche tout le Vieux Continent. Envisagée par des scientifiques européens et américains, la piste a été évoquée dans une étude parue lundi dans la revue Nature. On connait plutôt le jet-stream, ce courant de vent violent de moyenne altitude qui souffle entre 200 et 360 km/h, mais maintenant, on appréhende aussi son double.

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En fait, le double jet-stream se forme lorsque, pendant certains jours d’été, la ceinture de vent au-dessus de l’Atlantique nord, le jet-stream, se divise tout simplement en deux.

Habituellement, ce vent au-dessus de l’Atlantique a un effet refroidissant sur l’Europe, mais en se fractionnant, l’une de ces deux branches n’a plus assez de puissance pour empêcher les vagues de chaleur de se développer. Entre ces vents du nord et du sud, l’Europe de l’ouest est piégée et se retrouve avec l’air chaud que l’on subit par exemple en ce moment. Cet air chaud stagne et les épisodes de chaleur durent plus longtemps.

D’après les scientifiques, le double jet-stream se serait aussi produit durant la canicule meurtrière de 2003. Les scientifiques évoquent une augmentation du phénomène trois à quatre fois plus vite en Europe que dans les régions situées aux mêmes latitudes, identifiant le continent comme «...


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