Qu’est-ce que le box-office ?

© Chang Martin/Sipa

Au cinéma, le box-office fait référence au nombre d’entrées en salle réalisé par un film. Le terme tire son origine du XVIe siècle. À Londres, le théâtre Curtain avait pour habitude de faire circuler une boîte (ou « box » en anglais) auprès du public pour collecter les recettes du spectacle. Une fois l’argent récolté, les responsables du théâtre se réunissaient dans un bureau (ou « office » en anglais) pour compter les recettes et connaître facilement le succès de la pièce. Cette salle se faisait donc appeler la « box office ».

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Le principal indicateur du succès d’un film

Encore aujourd’hui, le box-office est le principal indicateur du succès d’un film au cinéma. S’il s’exprime le plus souvent en nombre d’entrées en salle, il se présente aussi sous la forme d’une recette, exprimée en euros pour le box-office français, ou en dollars lorsque l’on parle du box-office américain ou mondial.

Mais connaître la recette d’un film ne suffit pas à savoir s’il est une réussite ou pas. Il est préférable de la comparer avec les coûts de production. Si la recette est supérieure aux coûts, on peut estimer que le film est un succès. À l’heure du cinéma hollywoodien, le box-office peut être déterminant pour savoir si un film aura droit à une suite.

En France, à la fin 2022, c’est Titanic qui occupe la première place du box-office, avec près de 22 millions d’entrées, suivis de Bienvenue chez les Ch’tis et Intouchables. Dans le monde, Avatar devance Avengers : ...


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