Québec : découverte de bactéries datant de 3,7 milliards d'années

France 3

Au Canada, au nord du Québec, des chercheurs traquent les plus anciennes roches de la planète : elles ont 3,7 milliards d'années. Le système solaire est à peine plus vieux. Mais surprise, ces roches renferment des traces de vies primitives. La vie serait donc apparue bien plus tôt qu'on ne le croyait.

Des bactéries toujours existantes

"Les microfossiles que nous avons découverts sont environ 300 millions d'années plus vieux que les plus anciennes traces de vie jamais observées", révèle Jonathan O'Neil, de l'université d'Ottawa. Ces traces sont celles de

bactéries particulières, d'un demi-millimètre. Elles existent toujours, on les trouve dans l'eau de mer près des sources volcaniques. Elles vivent en oxydant des particules de fer. C'est la marque de cette oxydation, de cette rouille en quelque sorte, qui a été retrouvée au coeur de la roche.

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