La puissante éruption solaire qui vient de se produire va créer des aurores ce week-end

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Jeudi 28 octobre, la région active AR 2887 a produit une puissante éruption à 15 h 35 TU, soit 17 h 35 heure de Paris. Son intensité a été classée X-1, ce qui en fait un événement majeur — X est la catégorie au-dessus des éruptions de classe B, C et M — comme on n’en avait pas vu depuis longtemps à la surface du Soleil, mais pas le plus élevé sur l’échelle qu’utilisent les astronomes (X-2 est 10 fois plus puissant, et ainsi de suite).

Images prises par la sonde SDO du tsunami (ou vague de Moreton) consécutif de l'éruption solaire de classe X1. © Nasa, SDO
Images prises par la sonde SDO du tsunami (ou vague de Moreton) consécutif de l'éruption solaire de classe X1. © Nasa, SDO

L’éruption solaire du 28 octobre, dite d’Halloween, a immédiatement déclenché un tsunami sur une partie de notre Étoile tournée vers la Terre. La vague de plasma a ainsi déferlé sur plus de 100.000 kilomètres, informe le site Spaceweather, à une vitesse de 700 km/s. ! C’est ce qui s’appelle une « vague de Moreton », rappelle le site de météorologie spatiale, en référence à l’astrophysicien Gail Moreton qui fut le premier à en observer une en 1959.

Des aurores polaires pour Halloween !

La matière puissamment éjectée par la région active AR 2887, laquelle apparait sous les traits d’un important archipel de taches sombres dans le visible, sur la photosphère, est actuellement en train de franchir l’espace interplanétaire à une vitesse estimée à 1.260 km/s. C’est une bonne nouvelle pour les amateurs d’aurores, et bien sûr les photographes qui les chassent, car le choc de la CME (Coronal Mass Ejection) sur la magnétosphère, suivi de l’interaction des particules solaires avec celles de la haute atmosphère, devrait être visible dans de somptueuses danses d’aurores dès ce samedi 30 octobre, après que le plasma ait parcouru les quelque 150 millions de kilomètres qui nous séparent. Les habitants et voyageurs situés aux...

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