Une protéine simple pourrait aider à protéger contre la perte de vision causée par le vieillissement, la génétique et l'environnement

La dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA) est une maladie de la rétine qui touche environ 8% de la population française. Sa fréquence augmente largement avec l’âge, et compte tenu de l’allongement de l’espérance de vie, son incidence ne va cesser de croître dans les années à venir, prévient l’Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm). Elle représente la première cause de handicap visuel chez les personnes de plus de 50 ans, et aucun traitement efficace n’a été développé pour le moment. C’est dans ce contexte qu’une étude de l’Univeristy College London, menée par une équipe internationale, apporte des éléments d’espoir.

Réduire les dommages rétiniens

Publiés par la revue Science Translational Medicine, ces travaux se concentrent sur le renforcement de l'IRAK-M, une protéine clé de la régulation immunitaire qui se trouve dans les cellules situées au fond de l’œil. Cruciale dans la protection d’une couche de cellules qui maintiennent la rétine saine, elle pourrait aider à éviter la maladie. Les chercheurs ont étudié les niveaux d’IRAK-M dans des échantillons de patients et des modèles de souris. Ils ont noté que la protéine diminue avec l'âge et que ce déclin est plus prononcé chez les personnes atteintes de DMLA. L’équipe a ensuite montré que l’augmentation des niveaux d’IRAK-M aide à protéger contre les effets du vieillissement et du stress oxydatif, et réduit (...)

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