Les professionnels de l’e-sport sont-ils déjà trop vieux à 25 ans ?

PHOTO JUNG YEON-JE / AFP

C’est un fait : les professionnels de la compétition de jeux vidéo partent en moyenne plus tôt à la retraite que leurs homologues basketteurs ou footballeurs. Il est devenu commun de voir les champions de diverses disciplines − jeux de tir à la première personne (ou “FPS”), jeux de stratégie ou de combat − faire place à la relève après avoir fêté leur 26e ou 27e anniversaire.

Comme l’explique The Washington Post, il est de coutume de dire que les capacités physiques d’un e-sportif déclinent au milieu de la vingtaine : “Réflexes, coordination entre les mains et les yeux et vivacité intellectuelle” iraient en diminuant.

Ces arguments abondamment répétés ne semblent pourtant pas avoir de fondement médical, prévient le journaliste, qui cite les propos d’un kinésithérapeute spécialisé dans l’entraînement des e-sportifs. Ce dernier concède que la perte des réflexes avec l’âge est un phénomène connu, mais que celui-ci survient bien après le cap du quart de siècle. Le quotidien américain, qui s’est entretenu avec cinq jeunes retraités de l’e-sport, explore par conséquent d’autres pistes pour expliquer ces départs à la retraite précoces.

Entraînements intensifs

Les raisons principales qui les incitent à se retirer sont le stress, le surmenage, la précarité professionnelle et l’envie de découvrir d’autres choses, note le titre. Ainsi, Johnathan Wendel, plus connu sous son pseudonyme “Fatal1ty”, ancien champion de plusieurs jeux de tir (dont Quake) qui a raccroché la souris et le clavier à 26 ans : il invoque la baisse des gains en tournoi et explique avoir trouvé de meilleurs moyens de rentabiliser son expérience dans le domaine du jeu vidéo, créant notamment sa marque d’accessoires de gaming.

“Thresh” (de son vrai nom Dennis Fong), retraité du jeu vidéo à 20 ans, partage lui aussi son envie de se consacrer à ses entreprises. Aujourd’hui âgé de 44 ans, Thresh est resté un compétiteur dans l’âme et convaincu qu’il pourrait se classer parmi les 100 meilleurs joueurs de n’importe quel jeu s’il y consacrait le temps. Mais en tant que père de famille et dirigeant d’entreprise, il préfère jouer davantage pour le plaisir.” Si l’intéressé explique qu’il est envisageable de se consacrer pleinement aux jeux vidéo durant la vingtaine, la tâche devient plus délicate lorsque l’on envisage de fonder une famille et de faire tourner une affaire.

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