Proche du piranha, ce poisson a été nommé en référence à l'Oeil de Sauron du Seigneur des anneaux pour une raison très concrète

Une marque noire sur les écailles de l'animal a donné l'idée aux scientifiques qui l'ont étudié de le nommer en référence à l'univers de Tolkien. Il a aussi, dans la mâchoire, des attributs étonnants...

C'est une bande noire, mais pour les fans de Tolkien (et de Peter Jackson), ce n'est pas n'importe quelle bande noire. Elle évoque le fameux "Oeil de Sauron" du Seigneur des anneaux et a donné à des scientifiques l'idée de son nom scientifique à cette nouvelle espèce de poissons. Voici Myloplus sauron, un piranha végétarien, qui vit en Amazonie. L'étude de cet animal vient d'être publiée dans la revue scientifique Neotropical Ichtyology.

La mauvaise réputation des piranhas

Dans un communiqué de presse du Muséum national d'Histoire naturelle de Londres, le scientifique Rupert Collins, impliqué dans l'étude en question, revient sur la sale réputation des piranha, largement exagérée.

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"L'ancien président américain Teddy Roosevelt est en grande partie responsable de la réputation des piranhas," dit Rupert. "Il a écrit qu'une vache a été déchiquetée devant lui lors d'une visite en Amérique du Sud, cimentant leur image féroce dans l'imaginaire public. (...) En réalité, les piranhas avaient été regroupés dans des filets et affamés, ce qui les a conduit à une frénésie alimentaire lorsque la vache a été poussée dans l'eau. En général, les poissons n'attaquent ainsi que lorsqu'ils ont très faim ou défendent leurs frayères."

Des dents plates qui ressemblent à celles des humains

Par ailleurs, et à l'instar de Myloplus sauron, il y a beaucoup d'espèces communément appelées piranhas qui ne sont pas carnivores. Ainsi le poissons pacu, étroitement apparenté aux piranhas, n'a pas les dents acérées nécessaires pour manger de la viande et consomme plutôt des plantes et des fruits. Les crocs de ce poisson n'en sont pas moins étonnants : des dents plates qui ressemblent à celles... des humains.

Proche du piranha, le poisson pacu a des dents plates qui ressemble à celles des humains.
Proche du piranha, le poisson pacu a des dents plates qui ressemble à celles des humains.

Les dents du pacu ressemble à celles des humains. CB2/ZOB/WENN.COM/SIPA

Cette découverte met en lumière la biodiversité encore inconnue d'Amérique du Sud, en particulier dans la région de l'Amazone. La découverte de Myloplus[...]

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