Procès Johnny Depp contre Amber Heard: que peut-il se passer désormais?

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Après des semaines d'un procès ultra-médiatisé, le jury a rendu son verdict dans l'affaire Depp-Heard. L'actrice américaine a été déclarée coupable de diffamation à l'encontre de son ancien époux, mais elle pourrait bien faire appel.

Le procès en diffamation qui oppose Johnny Depp à Amber Heard touche-t-il vraiment à sa fin? Mercredi, l'actrice, entre autres connue pour son rôle dans Aquaman, a été déclarée coupable de diffamation contre son ex-époux Johnny Depp par un jury américain. A ce titre, elle a été condamnée à verser 15 millions de dollars de dommages et intérêts à l'acteur américain, qui devra lui en verser treize de moins en retour.

Mais il semblerait que cette dernière décision ne soit pas du goût de l'actrice. En effet, une porte-parole d'Amber Heard, Alafair Hall, a déclaré que celle-ci prévoyait de faire appel, ainsi que le rapporte notamment le New York Times.

Vers un procès sans jury?

Sur BFMTV ce jeudi matin, l'avocat des médias spécialiste de la diffamation, Nicolas Rebbot, a affirmé qu'il existe "plusieurs possibilités de match retour" entre les ex-époux. Et de préciser:

"Il y a des possibilités de recours devant le tribunal notamment pour être jugé sans jury, si une des parties considère que celui-ci n'a pas rendu de décision raisonnable".

En effet, notre consultant François Durpaire, spécialiste des Etats-Unis, rappelle que la présence de jurés aux Etats-Unis a pu permettre à la défense de Johnny Depp de convaincre avec sa stratégie qui consiste à "nier, attaquer, et inverser la victime et l'agresseur". Voilà qui selon lui ne serait pas possible devant un jury composé de professionnels.

Pour autant, en cas d'appel, un nouveau procès aurait lieu sans possibilité d'annuler le verdict rendu mercredi. Celui-ci pourrait être au mieux ajusté. C'est en tout cas ce qu'explique l'avocat anglais Mark Stephens pour le diffuseur national public australien ABC.

"Il y a eu pas mal d'erreurs juridiques et procédurales que le juge de Virginie semble avoir causées." Mais même s'il y a des erreurs de droit à faire appel, selon l'avocat, il serait difficile d'annuler le verdict du jury.

A l'instar de l'Australie qu'il prend pour exemple, Mark Stephens explique que les cours d'appel aux Etats-Unis ne peuvent interférer dans un verdict que si elles trouvent que les décisions du juge entravent sérieusement la décision du jury. Le cas échéant, il y aurait possibilité de faire appel pour redéfinir les sommes à verser.

Quid d'un procès au pénal?

Enfin, il a souvent été question pendant ce procès de violences conjugales. Amber Heard a accusé publiquement en 2016 Johnny Depp de l'avoir agressée physiquement pendant leur relation, qui a commencé sur le tournage du film Rhum express, sorti en 2011.

"Tout ce que je sentais, c'est cette douleur", déclarait-elle au 15e jour de procès. Son témoignage se concentrait notamment sur un séjour en Australie durant lequel Johnny Depp lui aurait fait subir des violences allant jusqu'au viol.

Ainsi, après ce procès pour diffamation, il n'est pas impossible qu'un nouveau s'ouvre, se concentrant cette fois-ci sur les accusations de violences. "On était effectivement ici sur un procès totalement civil, sans risque de prison", corrobore maître Rebbot.

Si jusqu'au bout l'issue du procès est restée incertaine, du côté de l'opinion publique, c'est sans aucun doute Johnny Depp qui a remporté l'affaire. Amber Heard a fait l'objet d'un véritable lynchage sur les réseaux sociaux, sous le hashtag #JusticeForJohnnyDepp.

Article original publié sur BFMTV.com

VIDÉO - La Minute de Johnny Depp

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