Procès Fillon en appel: son ancien suppléant justifie la poursuite du contrat de Penelope Fillon

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Marc Joulaud, ancien suppléant de François Fillon, à son arrivée à la cour d'appel de Paris le 22 novembre 2021 (AFP/Thomas COEX)
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C'était "la meilleure collaboratrice" possible. L'ancien suppléant de François Fillon, Marc Joulaud, a défendu mardi au procès en appel à Paris de l'ancien Premier ministre l'embauche de Penelope Fillon lorsqu'il est devenu à son tour député, en 2002.

"Ne connaissant pas la circonscription et n'étant pas connu des habitants, la meilleure collaboratrice c'était Penelope Fillon, qui arpentait la circonscription depuis 20 ans", a assuré Marc Joulaud, tout en reconnaissant qu'il n'était au départ "pas demandeur" de cette embauche, suggérée par François Fillon.

Collaborateur de longue date de François Fillon, Marc Joulaud est propulsé député à 34 ans, lorsque son mentor entre au gouvernement. Il signe alors un contrat avec Mme Fillon, dont la rémunération est portée à 5.300 euros nets, soit davantage que ce qu'elle touchait avec son mari.

Pendant deux heures, Marc Joulaud a repris la même ligne de défense que l'ex-Premier ministre, interrogé lundi, concernant la période 2002-2007, face à un président de la cour parfois agacé, l'invitant à s'éloigner de "la redite du point de vue" de ses coprévenus.

Celui qui a perdu la mairie de Sablé-sur-Sarthe en 2020 et est aujourd'hui, à 54 ans, "demandeur d'emploi", a cherché à convaincre de la réalité du travail de sa "collaboratrice principale", face à la cour qui a souligné le faible nombre de "pièces du dossier qui se rapportent à la période durant laquelle vous avez eu comme salariée Mme Fillon."

Le jugement de première instance observe qu'il a cité "peu de noms" d'élus que Mme Fillon lui aurait fait rencontrer? Il égrène cette fois une vingtaine de noms de responsables locaux.

Sa collaboratrice traitait essentiellement le courrier adressé à son mari ? "Dans l'esprit des habitants, le député c'est François Fillon", justifie-t-il. "En traitant le courrier adressé au député, elle travaillait pour la circonscription".

François Fillon, son épouse et Marc Joulaud sont rejugés jusqu'au 30 novembre pour des soupçons d'emplois "fictifs ou surévalués" de Penelope Fillon comme assistante parlementaire entre 1998 et 2013, rémunérés au total 612.000 euros nets.

En juin 2020, l'ancien locataire de Matignon a été condamné à cinq ans d'emprisonnement dont deux ferme et 375.000 euros d'amende. Penelope Fillon s'est vu infliger trois ans de prison avec sursis et 375.000 euros d'amende, son ex-suppléant, trois ans avec sursis et 20.000 euros d'amende avec sursis.

abb/cb/dlm

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