Le prix Nobel de chimie récompense Benjamin List et David MacMillan

·3 min de lecture

Le secrétaire général de l'académie des Nobel Göran K. Hansson a annoncé les lauréats du prix Nobel de chimie. Il récompense l'Allemand Benjamin List et l'Américain David MacMillan pour leurs travaux sur le développement de l'organocatalyse asymétrique. Ils ont développé un nouvel outil de construction des molécules qui a permis de "verdir" la chimie et améliorer la recherche pharmaceutique.

Les deux chercheurs, tous deux âgés de 53 ans, ont été récompensés pour avoir mis au point en 2000 la catalyse asymétrique, un nouveau type de catalyseurs révolutionnaire qui s'est développé "à une vitesse prodigieuse" depuis lors, a expliqué le jury Nobel.

Les catalyseurs - des substances qui contrôlent et accélèrent les réactions chimiques, sans pour autant faire partie du produit final - sont des outils fondamentaux pour les chimistes.

Mais les chercheurs ont longtemps cru qu'il n'y avait, en principe, que deux types de catalyseurs disponibles : les métaux et les enzymes.

Indépendamment l'un de l'autre, List et MacMillan ont mis au point une troisième façon, en utilisant "de petites molécules organiques" comme la proline, a souligné le jury.

Contrairement aux métaux et aux enzymes, la proline est un outil "rêvé" pour les chimistes : c'est une molécule très simple, bon marché et respectueuse de l'environnement.

Il y a 110 ans Marie Curie obtenait un deuxième prix Nobel, celui de la chimie.

L'année dernière, le Nobel de chimie avait été attribué à la Française Emmanuelle Charpentier et à l'Américaine Jennifer Doudna, deux généticiennes qui ont mis au point des "ciseaux" capables de modifier les gènes humains, une percée révolutionnaire.

Les lauréats des dix dernières éditions du Nobel de chimie

  • 2020 : Emmanuelle Charpentier (France) et Jennifer Doudna (Etats-Unis) pour avoir mis au point des "ciseaux moléculaires" capables de modifier les gènes humains, une percée révolutionnaire.

  • 2019 : John Goodenough (Etats-Unis), Stanley Whittingham (Royaume-Uni) et Akira Yoshino (Japon) pour l'invention des batteries au lithium-ion, aujourd'hui présentes dans de nombreuses technologies du quotidien.

  • 2018 : Frances H. Arnold (Etats-Unis), George P. Smith (Etats-Unis) et Gregory P. Winter (Royaume-Uni) pour leurs travaux exploitant les mécanismes de l'évolution pour créer de nouvelles et de meilleures protéines en laboratoire.

  • 2017 : Jacques Dubochet (Suisse), Joachim Frank (États-Unis) et Richard Henderson (Grande-Bretagne) pour avoir mis au point la cryo-microscopie électronique, une méthode révolutionnaire d'observation des molécules couplée à l'imagerie 3D.

  • 2016 : Jean-Pierre Sauvage (France), Fraser Stoddart (Grande-Bretagne) et Bernard Feringa (Pays-Bas), les pères des minuscules "machines moléculaires" préfigurant les nanorobots du futur.

  • 2015 : Aziz Sancar (Turquie/États-Unis), Paul Modrich (États-Unis) et Tomas Lindahl (Suède) pour leurs travaux sur la réparation de l'ADN.

  • 2014 : Eric Betzig (Etats-Unis), William Moerner (États-Unis) et Stefan Hell (Allemagne) pour l'amélioration du microscope, lui permettant de voir l'infiniment petit.

  • 2013 : Martin Karplus (États-Unis/Autriche), Michael Levitt (États-Unis/Royaume-Uni) et Arieh Warshel (États-Unis/Israël) pour la mise au point de modèles pour les systèmes chimiques complexes permettant d'optimiser les catalyseurs, les médicaments et les cellules photovoltaïques.

  • 2012 : Robert Lefkowitz et Brian Kobilka (États-Unis) pour leurs travaux sur des récepteurs qui permettent aux cellules de comprendre leur environnement, une percée essentielle pour l'industrie pharmaceutique.

  • 2011 : Daniel Shechtman (Israël) pour avoir découvert l'existence d'un nouveau type de matériau, un "quasi-cristal".

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles