Les principaux événements astronomiques et spatiaux en 2022

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L'année 2022 permettra aux passionnés d'astronomie de lever les yeux au ciel. Plusieurs dates majeures viendront rythmer les 12 mois de l'année. Les agences spatiales lanceront de nouvelles missions d'exploration du cosmos et 2022 marquera le début officiel du programme Artemis, qui mènera à nouveau des équipages d'astronautes vers la Lune au cours des cinq prochaines années. En parallèle, observateurs professionnels et amateurs pourront orienter leurs télescopes vers le ciel afin d'admirer pluies de météorites, éclipses lunaires et solaires ou encore oppositions de planètes.

Exploration spatiale à l'honneur

Avec le lancement réussi du télescope spatial James-Webb, l'année 2022 débute sur les chapeaux de roues. Le JWST (James Webb Space Telescope), télescope de nouvelle génération et successeur spirituel d'Hubble, est actuellement en route vers son point d'arrivée, le point de Lagrange L2 situé à 1,5 million de kilomètres de la Terre. Il atteindra cette région du Système solaire le 23 janvier. Si l'attente est grande du côté des experts et du grand public, les premières images du JWST ne devraient poindre qu'après plusieurs mois de calibrage et d'essais techniques, à une date estimée aux alentours de juin et juillet 2022.

Le déploiement du James Webb Space Telescope lors de son lancement le 25 décembre. © ESA, Nasa
Le déploiement du James Webb Space Telescope lors de son lancement le 25 décembre. © ESA, Nasa

Le 12 février, le nouveau lanceur américain nommé Space Launch System (SLS) décollera afin de mener à bien la première mission du nouveau programme lunaire, Artemis. Le SLS aura la lourde responsabilité de mener la prochaine génération d'astronautes sur la Lune dès 2025. Artemis I est un véritable jalon dans l'histoire de la conquête spatiale : si le Space Launch System n'a pas encore eu droit à un vol d'inauguration, elle prend la relève de la mythique Saturn V et est présentée par l'agence spatiale américaine comme un véritable fleuron technologique. L'opération aura pour but d'insérer le vaisseau Orion en orbite autour de la Lune, lors d'une mission...

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