Le prince Philip, spécialiste des blagues parfois de mauvais goût

B.P.
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Le prince Philip, duc d'Edimbourg, à sa sortie de l'hôpital King Edward VII à Londres, le 16 mars 2021 - DANIEL LEAL-OLIVAS © 2019 AFP
Le prince Philip, duc d'Edimbourg, à sa sortie de l'hôpital King Edward VII à Londres, le 16 mars 2021 - DANIEL LEAL-OLIVAS © 2019 AFP

Avec la mort du prince Philip, survenue ce vendredi matin à Londres, c'est un pilier de la famille royale britannique qui disparaît. Les voix officielles saluent le soutien qu'il a apporté à la reine Elizabeth tout au long de son règne, sa longévité à ses côtés et rappellent les titres militaires du prince de 99 ans. De nombreux spécialistes de la famille royale évoquent également le goût bien connu du duc d'Édimbourg pour les blagues politiquement incorrectes - parfois teintées de racisme ou de sexisme - qu'il a distillées au cours de ses engagements officiels.

Les petites phrases malvenues du prince Philip ont parsemé son parcours auprès de la reine. Parfois amusantes, lorsqu'il s'adresse au show-business britannique:

Après un concert de Tom Jones en 1969, il félicite, à sa manière, le chanteur: "Avec quoi vous gargarisez-vous? Des cailloux?" Des années plus tard, en 2001, il lance à Elton John: "Ah, c'est vous qui conduisez cette voiture horrible? On la voit souvent en allant au château de Windsor."

"L'expert mondial des inaugurations de plaques"

Le duc d'Édimbourg savait aussi faire preuve d'auto-dérision, comme à l'inauguration d'une plaque dans un stade de cricket londonien en 2017: "Vous êtes sur le point de voir l'expert mondial des inaugurations de plaques", avait-il déclaré. Une déclaration qui faisait écho à une autre, prononcée au Canada en 1969: "Je déclare cette chose ouverte quelle qu'elle soit." En 2011, à l'occasion de son 90e anniversaire, il avait plaisanté: "Ça commence à tomber en morceaux."

Si ces remarques étaient relativement anodines, d'autres avaient un arrière-goût d'incident diplomatique. "On dirait que vous êtes prêt à aller au lit!", avait-il lancé en 2003 au président nigérian Olusegun Obasanjo, vêtu d'une tenue traditionnelle. "Mais comment faites-vous pour convaincre les gens du coin d'arrêter de boire le temps de passer leur permis?", avait-il demandé à un moniteur d'auto-école en Écosse en 1995. Lors d'un dîner à Rome en 2000, le Premier ministre italien Giuliano Amato lui propose du vin italien. Et le prince de répondre: "Que l'on m'apporte une bière. Je me fiche laquelle, mais que l'on m'apporte une bière." "Vous n'êtes pas ici depuis longtemps, vous n'êtes pas bedonnant!", lâche-t-il à un Britannique à Budapest en 1993. À Malala Yousafzaï qui a survécu à une attaque des talibans contre un bus d'écolières en 2013: Les enfants "vont à l'école parce que leurs parents n'en veulent pas à la maison".

Les Britanniques, eux aussi, en ont pris pour leur grade. Pendant la récession de 1981, il dit des chômeurs: "Je ne comprends pas: d'abord ils disent qu'ils veulent plus de loisirs, et maintenant ils se plaignent d'être sans emploi."

Plaisanteries dérangeantes

Le duc d'Edimbourg s'est également illustré par des blagues sexistes: en 1966, il assène en public que "les femmes britanniques ne savent pas cuisiner". "Je me ferais arrêter si j'ouvrais la fermeture éclair de cette robe", s'amuse-t-il auprès d'un policier, en avisant une jeune femme blonde moulée dans une robe rouge zippée sur le devant, en 2012.

Enfin, l'AFP rapporte un florilège de blagues de mauvais goût. "Ne restez pas trop longtemps, sinon vous allez avoir des yeux bridés", recommande-t-il à des étudiants britanniques en stage en Chine en 1986. "Tu ne pourras jamais voler là-dedans, tu es trop gros", affirme-t-il en 2001 à un adolescent de 13 ans qui rêve de devenir astronaute. À une troupe de danseurs noirs, il lâche en 2009: "Vous êtes tous de la même famille?" "Vous vous battez toujours à coups de lances?", demande-t-il à un Aborigène lors d'une visite en Australie en 2002.

"Donc, vous avez réussi à ne pas être mangé ?", lance-t-il encore en 1998 à un étudiant revenant d'un trek en Papouasie Nouvelle-Guinée. En 1994, à un riche habitant des îles Caïmans, il dit: "Vous descendez presque tous de pirates, non?" À propos d'un compteur électrique vieux et défectueux lors d'une visite dans une usine écossaise, en 1999, il avance: "Il a sans doute été installé par un Indien." "Combien de personnes avez-vous fauché ce matin avec ce truc?", demande-t-il à une personne en fauteuil roulant, à Londres en 2012. L'orchestre d'une école de jeunes élèves handicapés l'accueille en musique au Pays de Galles en 1999. Il lance aux malentendants: "Sourds? Ca ne m'étonne pas que vous le soyez si vous écoutez ça souvent!"

Article original publié sur BFMTV.com