Comment (presque) tout calculer grâce aux « problèmes de Fermi »

Ils sont particulièrement bien adaptés pour aborder de manière scientifique les enjeux énergétiques dont il est question actuellement : par exemple, quelle serait la consommation journalière en charbon d'une chaudière de puissance analogue à celle d'un réacteur nucléaire, c'est-à-dire de l'ordre de 1 Gigawatt ? Cette démarche a été développée par le physicien nucléaire Enrico Fermi (1901-1954) qui posait ce type de problèmes à ses étudiants de l'Université de Chicago. Enrico Fermi a fait ses études à l'université de Pise, puis dans les principaux centres de physique théorique d'Europe.