Vous prendrez bien un glaçon… sans glace !

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Empêcher un glaçon de fondre. Ce n’est pas possible. Sauf, peut-être s’il n’est pas fait… de glace ! C’est ce que proposent aujourd’hui des chercheurs. Des glaçons qui ne fondent pas et qui pourraient aider à réduire un peu plus les risques de détérioration des produits et de contaminations croisées dans le secteur de l’agroalimentaire. Mais aussi dans notre vie quotidienne.

Après leur capture, il est important de réfrigérer les poissons au plus vite. Pour ralentir d’action enzymatique, mais aussi la prolifération des micro-organismes. Le plus souvent l’opération se fait à grand renfort de glace pilée. Mais des chercheurs de l’université de Californie (États-Unis) proposent aujourd’hui une autre solution. Ils ont mis au point des glaçons nouvelle génération. Des glaçons essentiellement destinés à améliorer les conditions de réfrigération dans le secteur de l’agroalimentaire.

Ces glaçons sont sans plastique. Ils ne fondent pas. Ils sont réutilisables — une douzaine de fois a priori. Ensuite, ils sont compostables. Le tout grâce à plus de 90 % d’eau et quand même quelques autres composants utilisés pour stabiliser leur structure. De la gélatine dérivée de protéines. Et pour les rendre encore plus durables, les chercheurs envisagent d’utiliser des déchets ou des sous-produits agricoles comme réfrigérants.

Comment empêcher la glace de fondre ?

À température ambiante, ces glaçons se présentent ainsi sous la forme d’une gelée transparente. Qui peut être moulée ou découpée selon la forme souhaitée. Après congélation, ils deviennent tout simplement durs et opaques.

Des glaçons aux propriétés très utiles

« Vous pouvez compter sur eux pour garder efficacement vos aliments au frais pendant une période de 13 heures. Ensuite, il vous suffit de les récupérer, de les rincer à l’eau et de les remettre au congélateur pour les utiliser à nouveau », explique Gang Sun, professeur à l’université de Californie, dans un communiqué.

Garder vos aliments au frais pendant 13 heures

Des tests montrent que ces glaçons peuvent supporter jusqu’à 10 kilogrammes sans subir de déformation. Et leurs propriétés antimicrobiennes permettent d’envisager de les...

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