Premier vol à partir du 8 avril pour Ingenuity, l'hélicoptère présent sur Mars

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La Nasa a annoncé préparer le premier vol de l'hélicoptère qui a accompagné le rover Perseverance sur Mars.

Aucun engin motorisé n'a jamais effectué de vol contrôlé dans l'atmosphère d'une autre planète que la Terre. Ingenuity, le petit hélicoptère parti sous le ventre du rover Perseverance sera le premier a tenté l'aventure dans la très fine couche d'air martienne. La Nasa a programmé le premier vol pour le 8 avril 2021 mais avant cette tentative, de nombreuses autres étapes devront être franchies avec succès.

Un déploiement à risque

Moins de deux mois après son arrivée sur le sol martien, est en pleine forme ! Il a commencé à se déplacer et à analyser son environnement. Parmi les premières tâches qu'il a accomplies, il a identifié une zone d'essai propice au premier vol d'Ingenuity : un bout de terrain de 10 mètres sur 10, pratiquement plat et sans obstacle apparent. Le rover doit s'y positionner et, une fois qu'il sera en place, un complexe processus de déploiement débutera qui durera 6 sols c'est-à-dire 6 jours martiens soit 6 jours et 4 heures sur Terre. L'hélicoptère est en effet pour le moment toujours accroché au ventre de Perseverance mais n'est plus protégé par son bouclier qui a été largué hors du champ de vol le 21 mars dernier. La séquence de manœuvres pour rendre Ingenuity opérationnel a été annoncée le 24 mars lors d'une visioconférence organisée par l'agence spatiale :

- Sol 1 : Rupture du mécanisme de verrouillage qui maintenait l'hélicoptère au rover.
- Sol 2 : Déclenchement du dispositif pyrotechnique coupant les câbles, permettant au bras mécanisé qui détient Ingenuity de commencer à faire tourner l'hélicoptère hors de sa position horizontale. Extension de 2 des 4 pieds de l'hélicoptère.
- Sol 3 : Un moteur achèvera la transition d'Ingenuity en position verticale.
- Sol 4 : Déploiement des deux derniers pieds. Ingénuity est suspendu à environ 13 centimètres de la surface de Mars.
- Sol 5 : Chargement des six batteries.
- Sol 6 : Dépose d'Ingenuity, Perseverance s'éloigne de 5 mètres et les deux engins communiquent par radio.

La libération d'Ingenuity[...]

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