Présidentielle 2022:

Éric Ciotti et Valérie Pécresse qualifiés pour le second tour du congrès LR

Le premier continent serait sorti des eaux beaucoup plus tôt qu'on ne le pensait

·2 min de lecture

Comprendre la façon dont la première croûte continentale s’est formée est une problématique intensément débattue, principalement à cause du nombre très restreint de roches capables de témoigner de cet épisode précoce de l’histoire de notre Planète. Pourtant, la construction des continents a joué un rôle majeur pour l’établissement de la vie sur Terre, en offrant aux organismes primitifs des environnements favorables à leur développement.

Des continents sous les eaux

Si l’âge des plus vieilles roches continentales est estimé à plus de 4 milliards d’années, cela ne signifie pas pour autant qu’il existait à cette époque des zones de terres émergées. Car la construction des continents a bien commencé au fond des océans. Et le temps qu’il a fallu pour que les premières masses continentales arrivent à l’émersion est encore largement débattu, de même que les mécanismes ayant favorisé cette étape pour le moins cruciale. Le consensus actuel est que l’émergence subaérienne des premiers continents aurait commencé il y a environ 2,5 milliards d’années et aurait été associée à l’initiation de la tectonique des plaques.

Combien de supercontinents la Terre a-t-elle déjà porté ?

Actuellement, la tectonique des plaques est le moteur principal de l’élévation continentale, principalement grâce au mécanisme de subduction/collision. Une étude récemment publiée dans la revue PNAS et menée par des chercheurs australiens suggère que le premier continent serait sorti des eaux il y a 3,3 à 3,2 milliards d’années, c’est-à-dire 700 millions d’années plus tôt que ce que l’on supposait jusqu’à présent.

Les cratons, témoins de l’évolution des premiers continents

L’étude repose sur l’analyse de roches sédimentaires issues de cratons d’âge archéen. Les cratons représentent les zones de croûte continentale les plus anciennes sur Terre et sont, de fait, les terrains de jeux des scientifiques étudiant la formation et l’évolution des premiers continents. Les auteurs se sont tout particulièrement penchés...

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles