Notre premier contact avec une civilisation extraterrestre dans 2.000 ans ?

Cela fait désormais un peu plus de 60 ans que l’humanité tend l’oreille vers l’espace, à l'écoute des extraterrestres. Depuis que deux physiciens de renom ont postulé que si des civilisations extraterrestres technologiquement avancées existent quelque part dans la Voie lactée, elles communiquent probablement entre elles. Mais plus de 60 ans se sont écoulés et toujours rien. Rien d’étonnant à cela, nous font aujourd’hui remarquer des chercheurs de l’université normale de Pékin (Chine). D’après leurs calculs, nous pourrions avoir à patienter quelque 400.000 ans avoir d’avoir la chance de capter le message d’une autre civilisation !

Le genre de civilisation qui pourrait nous faire un signe est de celle que les scientifiques appellent les civilisations extraterrestres communicantes, les Ceti — pour Communicating extraterrestrial intelligent civilizations. En 2020, des chercheurs de l’université de Nottingham (Royaume-Uni) estimaient qu’il pourrait exister, dans notre Voie lactée, au moins 36 de ces civilisations prêtes à entamer le dialogue avec nous. Et peut-être même jusqu’à 2.900 de ces populations extraterrestres avancées.

Vie extraterrestre : nous ne sommes sans doute pas seuls dans la galaxie !

Même si tout cela reste extrêmement incertain, les chercheurs de l’université normale de Pékin (Chine) tentent eux aussi de proposer un modèle basé sur des hypothèses logiques. Pour produire, avant tout, une estimation plausible du taux d’occurrence des Ceti. En se concentrant sur deux paramètres aussi mal connus l’un que l’autre. D’abord le nombre de planètes de type terrestres habitables et la fréquence à laquelle la vie sur ces planètes évolue vers une Ceti. Ensuite le stade de l’évolution d’une étoile hôte auquel une Ceti pourrait apparaître.

En plus de 60 ans d’écoute, les astronomes n’ont capté aucun message issu d’une civilisation extraterrestre. Mais notre patience pourrait être récompensée… un jour. © Sara Holmlund, Adobe Stock
En plus de 60 ans d’écoute, les astronomes n’ont capté aucun message issu d’une civilisation extraterrestre. Mais notre patience pourrait être récompensée… un jour. © Sara Holmlund, Adobe Stock

2.000 ans, 400.000 ans ou… jamais !

Les...

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