Les premières « vraies » images du télescope spatial James-Webb bientôt dévoilées !

La Nasa annonce que les premières images et données spectroscopiques du télescope spatial James-Webb seront rendues publiques le 12 juillet. Sans surprise, on s’attend à ce que ses premières images soient spectaculaires. Mais surtout, elles devront surpasser, au niveau technique, scientifique et artistique, les plus belles images d’Hubble qui nous émerveillent depuis plus de 30 ans.

James-Webb dévoile une image détaillée qui surpasse ses prédécesseurs

En tant qu'observatoire spatial le plus grand, le plus complexe et le plus cher jamais lancé dans l'espace, James-Webb a traversé une période de préparation de six mois avant de pouvoir débuter ses opérations scientifiques, en étalonnant ses quatre instruments à son environnement spatial et en alignant ses miroirs. Ce processus minutieux a abouti aux premières images et premières données, démontrant la puissance du télescope et son miroir de 6,5 mètres a dévoilé l’univers infrarouge.

La « publication des premières images en couleur de Webb offrira un moment unique, pour nous tous, de nous arrêter et de nous émerveiller devant une vue que l'humanité n'a jamais vue auparavant », a déclaré Eric Smith, scientifique du programme Webb. Et d’ajouter ces images « seront l'aboutissement de décennies de dévouement, de talent et de rêves — mais elles ne seront aussi que le début ». En terme de teasing, on ne peut pas faire mieux !

La nébuleuse de l'Aigle (M 16) ou les Piliers de la création. Cette image acquise par le télescope Hubble en 1995 est devenue une icône de la pop culture. Le télescope l'observera une nouvelle fois en 2014. Il est vraisemblable que cette région de formation d'étoiles, située dans la constellation du Serpent sera une cible de choix pour James-Webb. © Hubble Science Team, Nasa, ESA
La nébuleuse de l'Aigle (M 16) ou les Piliers de la création. Cette image acquise par le télescope Hubble en 1995 est devenue une icône de la pop culture. Le télescope l'observera une nouvelle fois en 2014. Il est vraisemblable que cette région de formation d'étoiles, située dans la constellation du Serpent sera une cible de choix pour James-Webb. © Hubble Science Team, Nasa, ESA

Un « wow » attendu

Plus sérieusement, et comme le souligne la Nasa, cela « fait cinq ans que l’équipe scientifique du JWST travaille et réfléchit à ce que seront les premières cibles de cet observatoire », dont les coûts...

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