Premières collisions détectées entre étoiles à neutrons et trous noirs !

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On attendait cette annonce depuis un certain temps déjà. Les membres des collaborations Ligo aux États-Unis, Virgo en Europe et maintenant Kagra au Japon viennent d’annoncer qu’ils pensaient sérieusement avoir détecté les ondes gravitationnelles de collisions entre trous noirs et étoiles à neutrons dans des systèmes binaires. Les trous noirs en question ne sont pas des trous noirs supermassifs et leur origine n’est pas encore certaine, pas plus que celle de ces systèmes binaires.

Comme Futura l’avait expliqué dans les précédents articles ci-dessous, il y avait déjà eu des détections potentielles de ces collisions, notamment dans le cas de la source S190814bv. Mais ces détections restaient douteuses, ce qui ne semble plus être le cas aujourd’hui avec GW200105 et GW200115, comme l’expliquent les chercheurs dans un article paru dans Astrophysical Journal Letters.

« Jusqu’à maintenant, des télescopes et des détecteurs d’ondes gravitationnelles avaient observé des paires de trous noirs et des paires d’étoiles à neutrons. Il manquait le système binaire mixte trou noir + étoile à neutrons, dont les astronomes nous demandaient toujours si nous l’avions découvert », renchérit dans un des communiqués accompagnant cette publication Astrid Lamberts, chercheuse CNRS aux Laboratoires Artemis et Lagrange de l’Observatoire de la Côte d’Azur (CNRS-UCA-OCA).


Une vue d'artiste d'un trou noir et d'une étoile à neutrons dans un système binaire. Les ondes gravitationnelles émises déforment l'espace-temps et modifient la propagation de la lumière. Le produit final de la collision entre ces astres qui perdent de l'énergie sous forme d'ondes gravitationnelles, ce qui cause leur rapprochement, est un trou noir. © Carl Knox, OzGrav-Swinburne University.

L’onde gravitationnelle de la source GW200105 a été détectée sur Terre comme son nom l’indique le 5 janvier 2020 et les analyses de la forme de son signal à partir d’une bibliothèque de signaux générés par de savantes simulations relevant du...

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