Première réunion du comité d'urgence de l'OMS sur la variole du singe

© CENTER FOR DISEASE CONTROL / AFP

La flambée des cas de variole du singe est-elle une urgence internationale ? C'est cette question que devra trancher jeudi, le comité d'urgence de l'OMS. Une recrudescence inhabituelle des cas de variole du singe a été détectée depuis mai en dehors des pays d'Afrique centrale et de l'Ouest où le virus circule d'ordinaire. La région européenne est au centre de la propagation du virus.

Le comité d'urgence de l'OMS sur la variole du singe se réunit jeudi pour la première fois pour décider si la flambée des cas constitue une urgence internationale mais aussi pour faire des recommandations notamment en matière de vaccination. La réunion devait démarrer en milieu de journée, mais les conclusions des experts ne devraient pas être connues avant vendredi au moins. Une recrudescence inhabituelle des cas de variole du singe a été détectée depuis mai en dehors des pays d'Afrique centrale et de l'Ouest où le virus circule d'ordinaire. La région européenne est au centre de la propagation du virus.

Une maladie considérée comme rare...

Connue chez l'être humain depuis 1970, la variole du singe ("monkeypox" en anglais) ou "orthopoxvirose simienne" est une maladie considérée comme rare. Elle se traduit d'abord par une forte fièvre et évolue rapidement en éruption cutanée, avec la formation de croûtes. Le plus souvent bénigne, elle guérit généralement spontanément après deux à trois semaines. Face à cette flambée mondiale des cas, l'OMS a annoncé le 14 juin vouloir réunir un comité d'urgence. "Le comité d'urgence donnera son avis au directeur général de l'OMS sur la question de savoir si l'événement constitue une urgence de santé publique de portée internationale", le plus haut degré d'alerte de l'organisation, a indiqué l'OMS cette semaine. La décision finale revient toujours au chef de l'OMS, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Si l'urgence sanitaire est déclarée, le comité...

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