Voici la première image du trou noir géant au centre de la Voie lactée !

Il est 15 h 07 : c'est une première mondiale, les chercheurs de l'EHT (Event Horizon Telescope) et de l'ESO (European Southern Observatory) viennent de dévoiler la toute première image du trou noir Sagittarius A* ! « Nous avons été si proches, de nombreuses fois, précédemment. » a déclaré dans la conférence de presse le président de l'ESO, Xavier Barcons. Situé au centre de notre Galaxie la Voie lactée à 27.000 années-lumière de nous, ce monstre astronomique de 4 millions de masses solaires a un diamètre de son horizon qui atteint 6 millions de kilomètres, soit environ 15 fois la distance Terre-Lune.

C'est après plus de cinq ans de calculs suite à la campagne d'observation de 2017, que les scientifiques sont parvenus à reconstituer une image de Sagittarius A*. © EHT, ESO
C'est après plus de cinq ans de calculs suite à la campagne d'observation de 2017, que les scientifiques sont parvenus à reconstituer une image de Sagittarius A*. © EHT, ESO

Des télescopes synchronisés dans le monde entier et 5 ans de calculs !

Obtenir cette image n'a pas été chose facile ! Tout a commencé par une campagne d'observation en avril 2017 par interférométrie à très longue base, aussi appelée VLBI. Cette technique d'observation consiste à utiliser simultanément de nombreux radiotélescopes dans le monde, afin de créer l’équivalent d’un gigantesque interféromètre de la taille de la Terre. En procédant ainsi, la résolution angulaire obtenue qui définit la plus petite taille angulaire que les chercheurs sont capables d’observer en détails, devient si infime que de nombreux objets habituellement invisibles deviennent visibles. C’est le cas de M87* et Sagittarius A*, deux trous noirs dont le diamètre apparent est similaire, et qui nécessitent une résolution que la VLBI peut atteindre. En effet, M87* est à la fois bien plus massif et bien plus éloigné que Sgr A*, avec ses 6.5 milliards de masses solaires et sa distance de 50 millions d'années-lumière, donc son diamètre visible depuis la Terre est équivalent à celui de Sgr A*.

La collaboration EHT permet grâce à cette méthode d’atteindre le plus grand pouvoir de résolution angulaire dans le monde. Dedans s’y...

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles