Une première image du téléscope James Webb dévoilée

© NASA, ESA, CSA, STScI, Webb ERO Production Team/Reuters

C’est le premier cliché du télescope James Webb . La photo de galaxies formées peu après le Big Bang, il y a plus de 13 milliards d'années. Depuis la Maison-Blanche, où s’est déroulée la révélation de la photographie lundi, le président américain Joe Biden a parlé d’un jour « historique » pour cette première image scientifique et en couleur, six mois après le lancement en orbite du télescope spatial le plus puissant jamais conçu. La Nasa parle de « l’image infrarouge la plus profonde et la plus claire jamais prise de l’Univers lointain jusqu'ici ».

L’image a été prise en un temps d’observation de plus de douze heures. Elle montre ainsi des milliers de galaxies, au cœur desquelles certaines structures « n’ont jamais été vues auparavant », selon l’agence spatiale. Le travail de recherche débute donc tout juste : « Les chercheurs vont bientôt commencer à en apprendre plus sur les masses, âges, histoires et compositions » de ces galaxies, indique la Nasa.

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L’une des missions principales du télescope, d’une valeur de 10 milliards de dollars, est l’exploration des premiers âges de l’Univers, car la lumière observée a voyagé des milliards d’années avant de nous parvenir. Pour Jonathan Lunine, astronome à l’université Cornell, « une nouvelle ère a commencé pour l’astronomie », jugeant l’image « fantastique ». Il ajoute : « Même si ce n’est en aucun cas le plus loin que Webb puisse voir, (...) cela montre la puissance de ce remarquable télescope : ...


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