Pour la première fois et sans tricher, une IA bat des pilotes humains sur «Gran Turismo»

Tant que les intelligences artificielles ne nous battent pas sur Elden Ring… | JESHOOTS.COM via Unsplash
Tant que les intelligences artificielles ne nous battent pas sur Elden Ring… | JESHOOTS.COM via Unsplash

Chaque année, Gran Turismo, la fameuse série de jeux vidéo de course automobile, a le droit à son championnat du monde officiel, les «Gran Turismo World Series» où s'y opposent les meilleurs pilotes sur console du monde. Alors que la septième édition de l'événement a débuté le 6 juillet 2024, un candidat hors compétition peut pourtant déjà s'autoproclamer champion du monde… Et ce n'est pas un humain.

Le média en ligne New Scientist rapporte qu'une intelligence artificielle (IA) a surpassé les meilleurs temps de courses réalisés par des pilotes humains sur la dernière version du jeu, Gran Turismo 7, parue en 2022. Le tout sans tricher, puisqu'elle a utilisé exactement les mêmes informations que celles mises à disposition des joueurs, bien qu'elle a été développée par Sony, qui n'est autre que l'éditeur du jeu vidéo.

GT Sophy est une IA de conduite née en 2022, qui avait déjà démontré son potentiel en battant tout le monde à Gran Turismo Sport, une précédente version du jeu. Néanmoins, elle avait à l'époque eu accès à des informations supplémentaires, telles que des données en temps réel sur les autres voitures. Les joueurs humains n'ayant pas accès à ces données, la bataille n'était donc pas équitable.

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Pour rendre la compétition plus intéressante, Kaushik Subramanian, chercheur chez Sony AI, et ses collègues ont décidé de développer un modèle d'IA capable de dépasser les humains en utilisant uniquement les informations qu'un joueur pourrait voir à l'écran. L'IA a alors été entraînée en étant récompensée pour une conduite rapide et pénalisée pour les erreurs de trajectoire ou les ralentissements. Pendant l'entraînement, elle a eu accès à des informations supplémentaires. Mais une fois formée, elle ne s'est appuyée que sur les images visibles à l'écran.

Lors des courses chronométrées sur Gran Turismo 7, l'objectif est de parcourir seul un circuit aussi vite que…

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