Pour la première fois, une sépulture d’enfant a été congelée pour être exhumée

En octobre 2021, les archéologues du Land de Bavière (Allemagne) ont découvert la sépulture d’un garçonnet. Datant du 7e siècle de notre ère, elle est particulièrement bien conservée, mais il est impossible de l’exhumer sans la détériorer. Une technique innovante a donc été imaginée : la "congélation express" avec de l’azote liquide. Depuis le début du mois de juillet 2022, la sépulture est en cours de dégel ; on en saura donc bientôt plus sur le "petit prince des glaces" qui a bénéficié de tant d’attentions près de 1.300 ans après s’être éteint.

En octobre 2021, des fouilles de sauvetage menées par les archéologues de l’Office bavarois pour la conservation des monuments historiques (BLfD) dans la commune de Tussenhausen, en Allemagne, se sont révélées plus que fructueuses. Dans les vestiges d’un bâtiment remontant à l’époque romaine reposait en effet un tout jeune garçon dont la sépulture date du début du Moyen Âge.

Pour l’extraire et la transporter sans l’endommager, les experts ont dû recourir à une nouvelle technique : la congélation à l’azote liquide. Depuis le début du mois de juillet 2022, le bloc exhumé est patiemment réchauffé afin d’ôter l’enveloppe de gel qui protège le garçonnet désormais surnommé "le petit prince des glaces". Les objets retrouvés dans sa tombe laissent en effet entendre qu’il appartenait à la haute société de l’époque. Les archéologues et les anthropologues espèrent pouvoir ensuite examiner sa dépouille non seulement pour déterminer les causes de sa mort, mais surtout pour analyser les restes de tissus de ses vêtements, car ils ont été exceptionnellement bien conservés et constituent un rare témoignage des coutumes vestimentaires du haut Moyen Âge.

Une tombe encastrée

Fort heureusement, les archéologues du BLfD ont pu intervenir très tôt pour mener des fouilles de sauvetage dans une zone en voie de construction située dans la commune de Tussenhausen, en Souabe bavaroise, à une vingtaine de kilomètres au sud-ouest d'Augsbourg. Ils ont été appelés dès que les traces d’un monument sont apparues, fin octobre 2021, et ont mis au jour un bâtiment carré d’environ 8 mètres de côté, construit à l’époque romaine.

Dans les vestiges d’un mur se trouvait, encastrée, une tombe datant du 7e siècle de notre ère. Le bâtiment antique a donc été utilisé a posteriori pour servir de lieu d’inhumation ; un cadre exceptionnel pour une dépouille particulière, puisqu’il s’agit d’un jeune "prince" accompagné de son chien.

sépulture enfantine de Tussenhausen Crédit : Bayerisches Landesamt für Denkmalpflege
sépulture enfantine de Tussenhausen Crédit : Bayerisches Landesamt für Denkmalpflege

Les parois et le plafond de pierre de la chambre funéraire mise au jour à Tussen[...]

Lire la suite sur sciencesetavenir.fr

A lire aussi

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles