Pour la première fois de l'histoire, la Nasa fait voler un engin sur une autre planète

·2 min de lecture

La Nasa a fait décoller lundi son hélicoptère Ingenuity depuis le tarmac rocailleux de la planète Mars. Une première historique. 

Il se sera élevé à 3 mètres d’altitude pendant une trentaine de secondes. Le petit hélicoptère Ingenuity de l’Agence spatial américaine (Nasa) a réussi lundi son premier vol sur la planète Mars. Pour la première fois de l'histoire, l’homme a fait voler un engin sur une autre planète. On a volé sur Mars !

«Les données altimétriques confirment qu'Ingenuity a effectué le premier vol d'un engin motorisé sur une autre planète», a affirmé un ingénieur du Jet Propulsion Laboratory de la Nasa, sous les applaudissements et les cris de joie. «Un rêve prend son envol: l’hélicoptère martien Ingenuity a volé dans la fine atmosphère de la planète rouge», a ensuite tweeté la Nasa, quelques minutes après l’exploit.

Un vol périlleux

Ingenuity avait reçu ses instructions de la Terre quelques heures auparavant, puis a volé en autonomie, en analysant lui-même sa position par rapport au sol. L’hélicoptère en plein vol a envoyé une photo en noir et blanc sur laquelle on peut voir son ombre. Mais le rover Perseverance, placé en observation à plusieurs mètres, a pu fournir de meilleures images en filmant la scène.

Pour afficher ce contenu, vous devez mettre à jour vos paramètres de confidentialité.
Cliquez ici pour le faire.

L'opération était un véritable défi, car l'air martien est d'une densité équivalente à seulement 1% celle de l'atmosphère terrestre. Or, c'est en poussant l'air en tournant que les hélices peuvent soulever du poids. Même si la gravité y est moindre que sur Terre, les équipes de la Nasa ont dû développer un engin ultra-léger (1,8 kg), dont les pales tourneront bien plus vite qu'un hélicoptère standard, pour espérer réussir. Avec ses(...)


Lire la suite sur Paris Match