Pour la première fois en 80 ans, des loups sont nés dans le Colorado

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Le Colorado a annoncé début juin 2021 la naissance d'une première portée de loups gris en 80 ans sur son sol.

Le Colorado a annoncé début juin 2021 la naissance d'une première portée de loups gris en 80 ans sur son sol, une étape majeure pour les efforts de réintroduction de l'espèce dans cet Etat de l'Ouest américain.

La première portée de loups depuis 1940

Début juin, un biologiste de l'Etat et un employé en charge de la gestion des ressources ont chacun rapporté avoir observé à distance deux loups déjà identifiés, John et Jane, avec trois petits. Les portées comportent généralement quatre à six louveteaux, et d'autres loups tout juste nés n'ont ainsi peut-être simplement pas encore été vus. "Le Colorado abrite aujourd'hui notre première portée de loups depuis les années 1940", a déclaré le gouverneur du Colorado Jared Polis dans un communiqué publié le 9 juin, en qualifiant cette étape d'"historique". Les habitants de cet Etat ont voté en 2020 dernière en faveur d'une loi visant à la réintroduction de ces prédateurs d'ici 2023. "Nous continuons à surveiller de façon active la tanière, tout en faisant preuve d'une extrême prudence afin de ne pas mettre malencontreusement en péril la survie de ces petits", a déclaré la biologiste Libbie Miller. "Ne pas les perturber reste notre préoccupation principale."

Une extermination par les colons européens

Quelque 250.000 loups habitaient le pays avant que les colons européens ne mènent des campagnes d'extermination durant le 20ème siècle. Il y a aujourd'hui environ 6.000 loups gris dispersés dans 48 Etats. Il n'en restait plus qu'un millier lorsque les Etats-Unis les ont décrété espèce protégée à la fin des années 1970. Malgré cette bonne nouvelle venue du Colorado, les groupes de défense de l'environnement restent très inquiets quant à l'avenir de cette espèce, après que l'ancien président américain Donald Trump lui a retiré certaines protections fédérales en 2020, les exposant à la chasse. En mars, des chasseurs du Wisconsin ont tué 216 loups en trois jours, soit deux fois plus qu'autorisé, et ce qui représentait quasiment 20% de[...]

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