La première exoplanète dans une autre galaxie aurait été découverte !

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Les exoplanètes découvertes dans la Voie lactée jusqu’à présent se trouvent à quelques milliers d’années-lumière du Soleil mais il n’y a pas de raison de penser qu’il n’en existe pas de nombreuses autres un peu partout dans notre Galaxie. On les a découvertes avec essentiellement deux méthodes, celle des transits et celle des vitesses radiales. Mais les appliquer à la détection d’exoplanètes dans d’autres galaxies peut sembler impossible, en particulier avec un transit car il faut observer d’infimes baisses de luminosité pour des étoiles situées à au moins quelques millions d’années-lumière si l’on exclut des galaxies de petites tailles plus proches comme les Nuages de Magellan qui, eux, sont situés à moins de 200.000 années-lumière de la Voie lactée.

Nous n’avons pas de raison de penser sérieusement que notre Galaxie soit particulière par rapport aux autres galaxies spirales de tailles comparables, comme celle d’Andromède, mais il sera nécessaire pour fonder solidement la connaissance de chercher tout de même à détecter des exoplanètes dans d’autres galaxies.


M51 est le sujet d'observation par Chandra depuis longtemps comme le montre cette vidéo. La détermination de sa distance à la Voie lactée s'affine les années passant. Pour obtenir une traduction en français assez fidèle, cliquez sur le rectangle blanc en bas à droite. Les sous-titres en anglais devraient alors apparaître. Cliquez ensuite sur l'écrou à droite du rectangle, puis sur « Sous-titres » et enfin sur « Traduire automatiquement ». Choisissez « Français ». © Chandra X-ray Observatory

Des exoplanètes en transit dans le domaine des rayons X

L’année dernière, comme le montre le précédent article ci-dessous, Futura avait présenté le dernier candidat sérieux en date au titre de la première exoplanète extragalactique découverte. Il s’agissait de M51-ULS-1b, un astre qui aurait transité dans un système binaire formé d’un astre compact, étoile à neutrons ou trou noir, accrétant de la matière arrachée à une...

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