Prêts pour les vacances ? Les superbactéries aussi !

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Quand on pense aux souvenirs de voyage, c'est plutôt une carte postale et un bibelot qu'une bactérie super résistante aux antibiotiques qui nous viennent à l'esprit. Pourtant, une étude récente de l'université de Maastricht démontre qu'au retour de leurs vacances dans des pays exotiques, des voyageurs danois ont rapporté chez eux tout un panel de bactéries résistantes aux antibiotiques. Elles aussi ont voulu voir du pays !

Plus de gènes de résistance aux antibiotiques au retour d'un voyage

Ce sont 2.000 Danois en partance pour quatre régions, l'Asie du Sud et du Sud-Est et l'Afrique du Nord et de l'Est qui ont accepté de participer à cette expérience. Avant leur départ en vacances, ils se sont pliés à un prélèvement fécal par écouvillon. Le même prélèvement a été fait à leur retour, après un séjour compris entre une semaine et trois mois. Ainsi les chercheurs ont pu comparer la composition de leur résistome, c'est-à-dire l'ensemble des gènes bactériens de résistance présents dans leur microbiote, avant et après leur voyage.

Certaines bactéries qui vivent dans le microbiote ne sont pas cultivables en laboratoire. Pour contourner ce problème, les chercheurs ont utilisé une approche métagénomique. Ils ont séquencé tous les gènes présents dans les échantillons fécaux. Par comparaison avec les gènes de résistance aux antibiotiques connus, ils ont identifié les morceaux d'ADN codant potentiellement pour une résistance et les ont intégrés dans des souches d'E. coli. Ainsi, ils ont pu voir si le gène suspecté de conférer une résistance transforme bel et bien les E. coli en souche super résistante.

Au total, les scientifiques ont pu exploiter les échantillons de 190 Danois. Leur résistome s'est enrichi à leur retour de voyage, qu'importe la région visitée, mais cela est d'autant plus vrai pour ceux en provenance d'Asie du Sud-Est. Ils ont même pu faire le constat suivant : de retour au pays, le résistome d'un Danois se rapproche de celui d'un Indien, par exemple, s'il a...

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