Le président des Émirats arabes unis Khalifa ben Zayed est mort

Le chef d'État n'était pas apparu en public depuis plusieurs années.
Le chef d'État n'était pas apparu en public depuis plusieurs années.

Le président des Émirats arabes unis, Cheikh Khalifa ben Zayed al-Nahyan, qui avait accompagné ces deux dernières décennies l'ascension fulgurante de son pays sur la scène internationale, est décédé, ont annoncé, vendredi, les autorités.

Le gouvernement a décrété « un deuil officiel et les drapeaux mis en berne » pour une durée de 40 jours, a indiqué l'agence de presse officielle WAM. Le chef de l'État défunt s'était fait rare en public depuis un AVC en janvier 2014.

Les pouvoirs déjà cédés à son fils

Né en janvier 1948, Cheikh Khalifa ben Zayed al-Nahyan a succédé en 2004 à son père, Cheikh Zayed ben Sultan al-Nahyan, président et père fondateur des Émirats arabes unis, riche État du Golfe regroupant sept émirats, dont Dubai et la capitale Abou Dhabi.

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Mais, depuis l'AVC de 2014, son célèbre demi-frère, Mohammed ben Zayed, prince héritier d'Abou Dhabi surnommé « MBZ », conduit les affaires du pays et reste considéré comme le dirigeant de facto de la monarchie pétrolière à l'influence grandissante. Après l'établissement en 1971 de la fédération, qui comprend Abou Dhabi et Dubai, Cheikh Khalifa a été désigné vice-Premier ministre du nouvel État. Il a présidé ensuite le Conseil supérieur du pétrole, organisme doté de larges pouvoirs dans le domaine énergétique.

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