La présence d’eau sur la Lune confirmée par une mission chinoise à sa surface

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Il y a de l’eau sur la Lune. Ils sont peu nombreux ceux qui en doutent encore aujourd’hui tant les observations orbitales et les analyses d’échantillons semblent en apporter la preuve. Fin 2020, la Nasa a même confirmé la présence de molécules d’eau (H20) à la surface de notre satellite. Pourtant, aucune mesure in situ n’avait jamais encore pu être réalisée. Mais il faut parler au passé parce que c’est désormais chose faite. Grâce à l’atterrisseur chinois Chang’e 5.

En décembre 2020, il s’était posé sur la Lune, au nord de l’océan des Tempêtes. Sur l’un des basaltes les plus jeunes — le site date tout de même de quelque deux milliards d’années — de notre satellite. Avec pour objectif principal de prélever des échantillons et de les ramener vers la Terre. Mais avant cela, il a eu le temps de pointer son spectromètre minéralogique lunaire (LMS) sur le régolithe environnant.

La mission chinoise Chang’e 5 a analysé le régolithe et une roche de son site d’atterrissage. Elle y a trouvé des traces d’eau. © Lin Honglei, Académie chinoise des Sciences
La mission chinoise Chang’e 5 a analysé le régolithe et une roche de son site d’atterrissage. Elle y a trouvé des traces d’eau. © Lin Honglei, Académie chinoise des Sciences

Des résultats précieux, mais à préciser

C’est cet instrument qui a permis de déterminer la teneur en eau des roches situées dans le champ de vision de l’atterrisseur. Grâce à des mesures de réflectance spectrale, les chercheurs ont pu calculer que, dans certaines zones, le régolithe peut contenir jusqu’à 120 parties par million (ppm) d’eau — sous forme d’hydroxyle (OH) ou de molécules d’eau. Alors qu’une roche qu’ils ont également analysée, elle, en contenait légèrement plus. Près de 180 ppm.

Les chercheurs expliquent que l’hydrogène nécessaire à la formation d’eau a pu être apporté là par le vent solaire. La roche,...

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