Précoce. Un Espagnol de 17 ans collabore à un programme du télescope James Webb

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Le jeune Madrilène Alex Benítez a rejoint une équipe qui projette d’observer la galaxie MACS0647-JD grâce à ses compétences informatiques, rapporte El País.

Tout petit, “il s’intéressait aux ordinateurs”, souligne El País. Et alors qu’il avait à peine 12 ans, il a commencé à apprendre à programmer en autodidacte. Alex Benítez, jeune étudiant madrilène de 17 ans, a depuis fait son chemin : il est “le seul lycéen” à avoir intégré le programme d’observateurs généraux du cycle 1 du télescope James Webb, lancé le 25 décembre 2021.

L’été dernier, Alex Benítez a en effet obtenu les coordonnées de Dan Coe, chercheur du Space Telescope Science Institute, le centre d’opération du télescope Hubble et de son successeur James Webb. D’après le quotidien espagnol, le scientifique pilote un projet d’observation de la galaxie MACS0647-JD, auquel le jeune Madrilène a été invité à collaborer.

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Cette galaxie est l’une des plus anciennes, “ou des plus jeunes selon le point de vue de l’univers”, explique El Pais. Elle a déjà été observée à l’aide de Hubble, mais le nouveau télescope devrait permettre de bien mieux la connaître, a expliqué Benítez au quotidien :

"Notre projet, c’est de déterminer exactement sa composition, et, si c’est possible, […] d’observer d’autres galaxies encore plus anciennes qui l’entourent.” 

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