Une précieuse météorite découverte sur le bord d’un chemin au Royaume-Uni

Nathalie Mayer, Journaliste
·2 min de lecture

Le 28 février dernier, aux alentours de 22 h 55, heure de Paris, une boule de feu a traversé le ciel du Royaume-Uni — et du nord de la France. Elle a notamment été filmée par les caméras du UK Meteor Observation Network. Les chercheurs ont retracé sa trajectoire avant de lancer un appel aux habitants de la région du nord de Cheltenham pour en retrouver les restes.

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Ils ont d’abord été localisés — sous la forme d’un tas de poussière et de cailloux — sur le bord d’un chemin, dans le village de Winchcombe. Puis les chercheurs ont fouillé la campagne alentour pour finalement en ramasser plusieurs petits fragments.

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Si les scientifiques s’intéressent tant à ces restes, c’est que la météorite qui les a laissés était de celle qu’ils appellent les météorites primitives. Une chondrite carbonée. Une météorite rare. Seulement 51 des 65.000 retrouvées jusqu’à présent sur Terre en sont. Et elles sont parmi les plus vierges de toutes, portant les traces de la formation de notre Système solaire.

Un fragment de la météorite qui a traversé le ciel du Royaume-Uni le 28 février 2021. Il pèse environ 4 grammes. © Natural History Museum
Un fragment de la météorite qui a traversé le ciel du Royaume-Uni le 28 février 2021. Il pèse environ 4 grammes. © Natural History Museum

Des éléments précieux

Certains fragments de celle-ci apparaissent entièrement noirs et sans traits. D’autres sont gris foncé avec des taches irrégulières et pâles. Bref, la météorite d’origine semble avoir été complexe. Peut-être issue d’un astéroïde et même de plusieurs astéroïdes entrés en collision. Parfois, il n’y a pas besoin...

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