Près de 50 migrants périssent dans le naufrage d’un bateau au large du Yémen

Au moins 49 personnes sont mortes et 140 disparues après le naufrage d'un bateau de migrants au large du Yémen, a annoncé mardi l’Organisation internationale pour les migrations (OIM). Il transportait environ 260 migrants, essentiellement issus de la corne de l'Afrique, qui cherchaient à rejoindre les côtes yéménites. Parmi les décès se trouvaient 31 femmes et six enfants.

« Au moins 49 migrants sont morts et 140 sont portés disparus », a précisé l'OIM dans un communiqué ce mardi. Un précédent bilan faisait état de 39 morts. « Cette tragédie nous rappelle une fois de plus qu'il est urgent de travailler ensemble pour relever les défis urgents de la migration et assurer la sécurité des migrants le long des routes migratoires », a déclaré Mohammedali Abunajela, porte-parole de l'agence des Nations unies.

Selon les survivants, l'embarcation avait quitté le nord-est de la Somalie dimanche 9 juin, au milieu de la nuit. À son bord, des passagers vulnérables : 115 Somaliens et 145 Éthiopiens, dont 90 femmes et des dizaines d'enfants.

Le naufrage s'est produit tout près des côtes du Yémen, au large de la ville de Rudum. Les autorités locales expliquent qu'en raison des vents violents qui balaient le secteur, le bateau a sombré avant de pouvoir rejoindre le rivage. Les survivants ont été secourus par des pêcheurs qui ont donné l'alerte et prévenu l'organisation onusienne.

Les opérations de recherche se poursuivent, mais elles sont ralenties, selon l'Organisation internationale pour les migrations, par le manque de navires patrouilleurs et de canots de sauvetage.

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