Pourquoi a-t-on le nez qui coule quand on a un rhume ?

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Des éternuements ? Un peu de fièvre ? C'est peut-être un rhume, avec son inévitable nez qui coule... Mais pourquoi nos narines se transforme-t-elle alors en cascades ? C'est la question de la semaine, à laquelle répond Sciences et Avenir.

"Pourquoi a-t-on le nez qui coule quand on a un rhume ?" nous demande sur la page Facebook de Sciences et Avenir Maya Torré. Il s'agit de notre question de la semaine. Merci à tous nos internautes pour leur participation.

Une muqueuse productrice d'un liquide

Un nez qui coule et se bouche ? Des éternuements ? Un peu de fièvre ? Vous avez peut-être un rhume. Le rhume (ou rhinite) est une affection respiratoire bénigne particulièrement courante l’hiver. L'un des symptômes les plus connus est le nez qui coule et se bouche conduisant notamment à des difficultés pour dormir. Mais comment expliquer cet écoulement ? Pour mieux le comprendre, il faut savoir que les fosses nasales et les sinus sont revêtus d'une muqueuse. Celle-ci sécrète un liquide en continu qui humidifie l'air inspiré et piège les poussières extérieures. Ce liquide est très pratique car il sert aussi de barrière naturelle contre les agents infectieux. Mais quand cette muqueuse est irritée à cause d’un virus, elle se gonfle. Sa sécrétion augmente alors et le nez coule : c'est le rhume ! "Le liquide qui s’écoule est d’abord limpide ; il devient souvent plus épais et purulent au bout de quelques jours. A ce moment-là, le nez se bouche facilement", note sur son site internet le . Le rhume d'origine virale (aussi appelé rhume de cerveau), ne doit pas être confondu avec la rhinite allergique plus connue sous le nom de rhume des foins.

Et si c'était le Covid-19 ?
Vu le contexte pandémique, la question se pose fatalement. En cas de gorge qui gratte et de nez qui coule, on s'interroge : "". Hélas, les symptômes sont "quasiment impossibles à distinguer" comme l'indiquait le docteur Jean-Christophe Nogrette, secrétaire général adjoint du syndicat de médecins généralistes MG France dans un précédent article de Sciences et Avenir ; ce papier, disponible en ligne, revient sur la conduite à adopter quand survient le doute.

Cette vidéo, produite par la société américaine Blausen Medical, illustre le phénomène physiologi[...]

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