Pourquoi le sable des plages australiennes est rose ?

Rose grenat. Dans cette plage du sud de l’Australie, les grains de sable y sont différents. À cause d'un minéral grenat, toute l’étendue de sable est rose. Mais la question qui intrigue les scientifiques est plutôt : comment ces minéraux ont atterri sur ces plages ? Une équipe de chercheurs de l’Université d'Adélaïde, dirigée par la doctorante Sharmaine Vahaert et le professeur Stijn Glorie a dévoilé la réponse dans la revue scientifique Nature.

Le grenat est un minéral qui se forme généralement sous des températures et des pressions extrêmement élevées, précisément lors des formations de montagnes. Or, dans le cas de l’Australie, il s’agit d’une plage. Alors comment cela est possible ? L’équipe de Sharmaine Vaheart a analysé, grâce à un laser, ce sable et a pu déterminer que ces minéraux avaient environ 590 millions d’années. Donc, la formation de ces grenats dans les plages d’Australie s’explique par des événements de l'orogenèse (processus de formation des reliefs de l'écorce terrestre) qui auraient eu lieu auparavant.

Au départ, les scientifiques ont émis l’hypothèse que ce sable était le résultat de la formation de l’Adelaide Fold Belt il y a 514 à 490 millions d'années, ou, bien plus tôt, lors de la formation du craton de Gawler entre 3,3 et 1,4 milliards d’années. Mais en prenant en compte les datations de ces grenats, ces événements ne concordent pas. “Le grenat est trop jeune pour provenir du craton de Gawler et trop vieux pour provenir de l'érosion de la ceinture plissée (...)

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