Pourquoi porter des masques doubles et ajustés protège mieux contre le coronavirus

Futura avec l'AFP-Relaxnews
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Le port de deux masques superposés ou d'un masque chirurgical très ajusté offre une protection renforcée contre la diffusion dans l'air du coronavirus, selon une étude des autorités sanitaires américaines rendue publique mercredi. Le masque réduit de manière importante l'expiration de gouttelettes de la part des personnes infectées et réduit l'exposition à ces particules des personnes non contaminées, rappellent les Centres américains de prévention et de lutte contre les maladies (Centers for Disease Control and Prevention ou CDC) dans cette étude.

Mais les masques en tissu et les masques chirurgicaux sont plus lâches que les masques KN95 (ou FFP2), ce qui augmente le risque que l'air s'échappe par les côtés. En janvier, les Centres américains de prévention et de lutte contre les maladies ont fait des simulations en laboratoire sur la réduction des fuites avec un masque en tissu superposé à un masque chirurgical, puis avec un masque chirurgical aux élastiques noués près des bords qui sont repliés vers l'intérieur.

Alors que le masque chirurgical non-noué et le masque en tissu ne bloquent que 42 et 44,3 % respectivement des aérosols dispersés par une toux, la combinaison des deux monte à 92,5 % de protection. Dans une autre expérience, l'exposition à une personne infectée non masquée est réduite de 83 % avec un double masque et de 64,5 % avec un masque noué sur le visage ou en plastique, ou un cache-cou en nylon porté sur un masque chirurgical.

Mal ajusté, le masque laisse s'échapper des microgouttelettes. © Centers for Disease Control and Prevention (CDC)
Mal ajusté, le masque laisse s'échapper des microgouttelettes. © Centers for Disease Control and Prevention (CDC)

Une meilleure protection contre les nouveaux variants

« Cela veut dire que ces masques marchent et qu'ils marchent le mieux quand ils sont ajustés et portés correctement », a déclaré Rochelle Walensky, la directrice des CDC, lors d'un point-presse. Les CDC vont actualiser leurs informations au public sur les masques avec ces nouvelles options. Alors que de nouveaux variants plus contagieux du coronavirus se...

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