Comment et pourquoi des plages vont disparaître d’ici 2100 ?

INSU
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Les littoraux sableux, qui couvrent près d’un tiers du linéaire côtier mondial, montrent une tendance globale à l’érosion. Or, le changement climatique, à travers notamment l’augmentation du niveau moyen de la mer, va aggraver cette érosion au cours du XXIe siècle. Début 2020, une équipe de chercheurs européens a publié une étude qui a eu un très fort impact médiatique (lire ci-dessous). Elle concluait en effet sur la disparition de plus de la moitié des plages sableuses mondiales d’ici la fin du XXIe siècle.

Ayant réexaminé les données et la méthodologie sur lesquelles s’appuyait cette étude, un consortium international est arrivé à des conclusions très différentes. Les pays dont sont issus les chercheurs sont la France — avec le Laboratoire Environnements et paléoenvironnements océaniques (Epoc/Oasu, Université de Bordeaux, CNRS) et le Centre européen de recherche et d’enseignement de géosciences de l’environnement (Cerege/Pytheas, CNRS, AMU, IRD, Collège de France) —, le Royaume-Uni, l’Afrique du Sud, l’Australie, la Nouvelle-Zélande et les États-Unis.

Sur la façade atlantique, la plage du Truc Vert sur la côte girondine fait partie des plages qui devraient disparaître d’ici la fin du siècle d’après l’étude européenne. Pourtant, les données d’observation montrent que le système s’engraisse depuis au moins plus d’un siècle. De plus, même en érosion chronique, l’espace d’accueil permettrait à tout le système « plage-dune » de migrer vers les terres et d’être ainsi conservé. © Stéphane Bujan, Epoc
Sur la façade atlantique, la plage du Truc Vert sur la côte girondine fait partie des plages qui devraient disparaître d’ici la fin du siècle d’après l’étude européenne. Pourtant, les données d’observation montrent que le système s’engraisse depuis au moins plus d’un siècle. De plus, même en érosion chronique, l’espace d’accueil permettrait à tout le système « plage-dune » de migrer vers les terres et d’être ainsi conservé. © Stéphane Bujan, Epoc

Quelles méthodes adopter pour sauvegarder les plages ?

Parmi les nombreux éléments de désaccord, le modèle d’impact de l’augmentation du niveau moyen de la mer utilisé par l'équipe européenne ignore les possibilités d’ajustement morphologique des plages à la suite d'un recul du trait de côte.

Les solutions fondées sur la nature seront souvent les seules méthodes à appliquer pour sauvegarder l'avenir de ces plages

Or, le consortium international a montré que, si les plages...

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