Pourquoi les ''oubliés du 11-Septembre'' ont failli perdre leurs indemnisations

Le 12 juin, lors d'une audition au Congrès américain, Jon Stewart, ex-animateur du "Daily Show" sur Comedy Central, bouleversait les États-Unis. Lui qui depuis quatre ans se consacre à la défense des "oubliés du 11-Septembre" évoquait, ému, le sort tragique de ces milliers de secouristes, pompiers et policiers, qui ne sont pas morts ce jour-là dans les décombres du World Trade Center mais qui, lors des opérations de sauvetage et de déblaiement ont développé de lourdes maladies après avoir respiré des fumées toxiques. Ces victimes collatérales venaient régulièrement réclamer à Washington le renouvellement d'un fonds d'indemnisation de 7 milliards de dollars sur le point de se tarir. La plaidoirie de Stewart était appuyée par le chef de la majorité républicaine au Sénat, Mitch McConnell. "Le Congrès, déclarait ce dernier, ne pourra jamais réparer les sacrifices de ces hommes, de ces femmes et de leurs familles. Mais nous pouvons jouer modestement notre rôle pour dédommager nos héros." L'enjeu est de taille.

Un secouriste ravagé par le cancer

Si 2973 personnes sont mortes et plus de 6000 ont été blessées lors de la destruction des tours jumelles, presque autant souffrent des conséquences de l'attentat. Lorsqu'elles ne sont pas décédées depuis. Ce constat a, pour une fois, uni l'ensemble du corps législatif américain. Le 23 juillet, à la suite de la Chambre des représentants, le Sénat approuvait par 97 voix contre 2 la prolongation du fonds d'indemnisation des victimes des attentats du 11-Septembre, au-delà de la prise en charge des frais médicaux. Ce Victim Compensation Fund, devant courir jusqu'en 2090, suscite "le soulagement" de l'élu démocrate new-yorkais Chuck Schumer, ainsi que la gratitude de Daniel Nigro, chef des pompiers de New York. Jon Stewart y est peut-être pour quelque chose qui, pointant du doigt ce 12 juin l'absentéisme des élus du Congrès lâcha : "C'est honteux !" avec, à ses côtés, un secouriste (...)

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