Pourquoi les moustiques préfèrent-ils piquer les humains ?

Julie Kern, Rédactrice scientifique
·1 min de lecture

Les moustiques sont les troubles fêtes des soirées d’été. Pourtant les humains ne sont pas les seuls à être dérangés par ces diptères hématophages, ils n’épargnent pas les autres mammifères et leur transmettent aussi des maladies. Les circonstances dans lesquelles les moustiques privilégient les humains aux animaux sont encore peu étudiées. Une étude parue dans Cell propose quelques éléments de réponse. Il existe deux facteurs environnementaux qui poussent le moustique Aedes aegypti à vous piquer la peau plutôt que celle d'un animal. 

Comment les moustiques nous trouvent-ils ?

Pour les 27 localisations choisies, les chercheurs ont étudié la préférence des moustiques femelles pour l’odeur humaine ou animale. Par exemple, les Aedes capturés à Franceville au Gabon sont principalement attirés par les odeurs des animaux, alors que les moustiques de Ouagadougou piquent indifféremment les humains et les animaux. En revanche, les individus étudiés à Thies et Ngoye au Sénégal se nourrissent presque que de sang humain. Comment expliquer ces différences ?

Les figures A et B montrent quelques-unes des zones où les moustiques ont été capturés. La figure C montre sur le continent africain les moustiques qui préfèrent piquer les animaux (en bleu-violet) et ceux qui préfèrent piquer les humains (en rouge) en fonction de la densité de population et de la sécheresse. Enfin, la figure D montre que les différences ne sont pas simplement expliquées par un environnement forestier et citadin. © Noah H. Rose et al., Cell 2020
Les figures A et B montrent quelques-unes des zones où les moustiques ont été capturés. La figure C montre sur le continent africain les moustiques qui préfèrent piquer les animaux (en bleu-violet) et ceux qui préfèrent piquer les humains (en rouge) en fonction de la densité de population et de la sécheresse. Enfin, la figure D montre que les différences ne sont pas simplement expliquées par un environnement forestier et citadin. © Noah H. Rose et al., Cell 2020

La sécheresse et la densité de population poussent les moustiques à piquer les Hommes

Selon les auteurs, 83 % des variations de comportement peuvent être expliquées par deux facteurs : la sécheresse et la densité de population. En effet, durant la saison sèche, les moustiques femelles trouvent plus facilement de l’eau stagnante ou des bassins artificiels pour pondre leurs œufs dans les zones très urbanisées. Après leur éclosion et leur transformation en adulte, les...

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