Pourquoi les moustiques nous piquent-ils ?

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Lorsqu'il nous pique, le moustique injecte des substances auxquelles nous sommes plus ou moins allergiques, ce qui provoque des démangeaisons et des boutons.

Depuis le retour des beaux jours et des températures estivales, ils sont omniprésents : les moustiques. Ces insectes profitent du moindre morceau de peau dénudé pour nous piquer. Mais au fait, pourquoi nous piquent-il ?

Ils peuvent nous gâcher des soirées entières et rendre nos nuits interminables. Leur bourdonnement très aigu dans nos oreilles en pleine nuit d’été fait sans doute partie des sons les plus énervants à entendre. Les démangeaisons sont telles qu’elles peuvent nous réveiller en pleine nuit ou inciter les moins résistants à se gratter jusqu’au sang. On parle bien évidemment des moustiques et de leurs piqûres.

Il s’agit de l’un des animaux les plus détestés par l’être humain, qui les pense d’ailleurs inutiles, même s’ils jouent un rôle dans l’écosystème. Il faut dire qu’au delà de ce qui semble être un insecte qui provoque des simples piqûres qui démangent, il s’agit de l’animal le plus meurtrier au monde, étant porteurs de maladies dévastatrices, comme le déclarait Bill Gates sur son blog. Mais s’ils nous piquent, vous imaginez bien que ce n’est pas seulement pour nous gâcher nos vacances, mais pour des raisons bien particulières.

Seules les femelles piquent

Tout d’abord, il faut savoir qu’il existe environ 3500 espèces de moustiques différentes sur notre planète. Parmi elles, seulement 200 piquent et la moitié exclusivement des oiseaux et donc l’autre moitié des humains. Il faut également savoir que les mâles sucent uniquement le nectar des fruits et des fleurs, ce sont donc les femelles qui nous piquent. Si les femelles se nourrissent également de nectar, elles nécessitent bien plus d’énergie que les mâles pour pouvoir assurer le développement de leur œufs et bien compléter leur maturation, c’est pourquoi elles vont piocher dans le sang des mammifères.

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Le plus souvent, les moustiques piquent la nuit, à l’aube ou au crépuscule. Selon une étude publiée dans Scientific Reports, ils piquent surtout la nuit car c’est à ce moment là qu’ils sentent le mieux les odeurs corporelles. Ces culicidés ont tendance à bien aimer nous piquer les chevilles et les pieds parce qu’ils sont attirés par les odeurs et les bactéries présentes sur la peau, or c’est à ces endroits que nous en avons le plus. Certaines personnes sont plus piquées que d’autres par les moustiques non pas à cause de leur peau ou de leur sang mais par le CO2 et les odeurs qu’ils dégagent (transpiration et respiration).

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