Pourquoi le Mardi gras est-il un mardi ?

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Cette année la célébration de Mardi gras est fixée au mardi 13 février. Mais pourquoi est-ce un mardi ? Parce qu’il est célébré la veille du Mercredi des Cendres, le jour de pénitence qui marque pour les catholiques l’entrée dans le Carême, période de jeûne et d’abstinence qui s’achève par la Semaine Sainte, elle-même clôturée par Pâques, jour où l’on célèbre la résurrection du Christ. Et si pendant le Mardi gras l'on défilent en l'honneur du carnaval, c’est parce qu’ils annoncent une période sans viande : carne levare signifiant en latin « enlever la chair ». Aussi en profite-t-on pour se défouler et s’autoriser tous les plaisirs !

Dans l’histoire, cette fête est païenne. Elle est historiquement romaine. Elle rappelle l’approche du printemps d’où les calendes de mars. À cette date, toutes les alimentations grasses sont autorisées, les interdits transgressés et les déguisements au choix. D'où le lien avec le Carnaval. Aujourd’hui le Mardi gras symbolise la veille des 40 jours de carême. À cette occasion, tous les repas gras sont autorisés. Et on fait le plein de stock de gras pour affronter les 40 jours de carême qui suivent ce jour.

Le Carnaval se déroule le jour même du Mardi gras. La seule différence réside dans les activités. Le Mardi gras marque la fête des gras (repas gras, stock d’aliment gras). On y cuisine des crêpes, des gaufres, des beignets, de la viande. Alors que le Carnaval marque les parades et autres défilés effectués le jour de la fête du Mardi gras.

Les couleurs (...)

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