Pourquoi l'Europe ne compte pas concevoir son propre vaisseau pour envoyer ses astronautes dans l'espace

Comme l'a rappelé David Parker, directeur de l'exploration humaine et robotique de l'ESA lors de la conférence, "les vols des astronautes européens vers l'ISS, ainsi que ceux des canadiens et japonais, sont assurés à travers la coopération avec la NASA". L'ESA n'achète pas directement des places sur les Soyouz auprès de l'agence spatiale russe Roscosmos. "C'est la NASA qui s'occupe des négociations avec Roscosmos pour l'utilisation des Soyouz", a-t-il précisé. Dans le détail, l'ESA fournit un module de service pour l'ISS pour payer la part européenne des coûts d'exploitation de la station spatiale — parmi ces coûts, on retrouve ceux liés aux vols d'astronautes. C'est via ce troc que l'Europe envoie ses astronautes dans l'espace.

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Le directeur général de l'ESA a ainsi souligné : "Nous n'utilisons pas le Soyouz, la NASA utilise le Soyouz et nous sommes heureux que nos astronautes puissent aussi voler à bord du Soyouz depuis Baïkonour (Kazakhstan). [...] Jusqu'à présent, nos astronautes ont toujours volé sur des sièges achetés par la NASA dans les capsules Soyouz."

Des effets positifs au niveau des interactions géopolitiques

Interpellé sur le fait que l'Europe ne possède pas la capacité, seule, d'envoyer des astronautes dans l'espace et ce que cela augurait pour l'avenir, le directeur général de l'ESA a répondu : "Vous posez cette question au directeur général de l'ESA ou à Jan Wörner, car la réponse ne serait pas la même. Le directeur général de l'ESA dit très clairement que les Etats membres de l'ESA ont décidé jusqu'à présent de ne pas se doter d'une capacité complète de transport humain dans l'espace. [...] Et je crois que cela ne se produira pas dans les prochaines années."

Cependant, cette dépendance peut être considérée comme une bonne chose, selon Jan Wörner : "il y a un effet positif à cela et ce sont les interactions géopolitiques. Si chacun avait sa propre capacité [ndlr

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