Pourquoi l’eau de mer est-elle rouge en ce moment sur le littoral atlantique ?

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Voilà plusieurs années que l’on peut observer un changement saisonnier de la couleur de l’eau sur le littoral atlantique, et plus particulièrement le long de la côte sud de la Bretagne.

La microalgue Lingulodinium polyedra responsable de la couleur rouge des eaux

Durant l’été, l’eau de l’océan vire ainsi au rouge, voire au marron. Ce phénomène naturel et saisonnier, suivi de près par les biologistes, est lié à la prolifération rapide de la microalgue Lingulodinium polyedra. Ces organismes photosynthétiques unicellulaires font partie de la famille des phytoplanctons. Ils sont également bioluminescents et produisent une lumière bleutée lorsque la mer est agitée. Un spectacle impressionnant visible de nuit.

Les microalgues Lingulodinium polyedra sont bioluminescentes et émettent une lumière bleutée lorsqu’elles sont agitées par les vagues, ici sur la côte californienne. © Niels Olson, CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons
Les microalgues Lingulodinium polyedra sont bioluminescentes et émettent une lumière bleutée lorsqu’elles sont agitées par les vagues, ici sur la côte californienne. © Niels Olson, CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons

Lingulodinium polyedra est cependant reconnue comme étant une microalgue toxique. Elle produit en particulier des yessotoxines (toxines lipophiles) qui vont s’accumuler progressivement dans les coquillages. Si la présence de Lingulodinium polyedra est apparemment sans danger pour la baignade, une concentration trop élevée de toxine dans les coquillages peut présenter un risque pour les consommateurs.

Des analyses sont ainsi réalisées régulièrement pour mesurer la concentration en yessotoxine dans les coquillages, en particulier dans les zones où la quantité de microalgues est la plus importante. À ce jour, les concentrations sont très inférieures au seuil de sécurité sanitaire.

Les caractéristiques de l’été 2021 favorables à la prolifération des microalgues

Cette prolifération massive de microalgues se produit lorsque l’apport en nutriments (azote et phosphore principalement), la température de l’eau et l’ensoleillement sont favorables. Dans ces conditions, ces organismes se multiplient alors rapidement : on parle de bloom ou d’efflorescence.

Lingulodinium...
Lingulodinium...

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