Pourquoi l’éruption explosive du Hunga Tonga va accroître le réchauffement de l’atmosphère d’ici 3 ans

Le volcan Hunga Tonga est entré en éruption il y a un an exactement. Une éruption explosive d’une violence inouïe. La plus violente depuis celle du Pinatubo (Philippines) en 1991.

C’était il y a un an : l’éruption du Hunga Tonga a été la plus importante jamais observée

Cette éruption volcanique, comme d’autres avant elle, aurait pu avoir un effet atténuateur sur le réchauffement climatique anthropique. En effet, jusqu’à ce qu’elles se dissipent, les particules de dioxyde de soufre que les éruptions volcaniques émettent dans l’atmosphère renvoient la lumière du soleil vers l’espace avant qu’elle ne réchauffe la Terre. L’éruption du Pinatubo avait fait baisser la températures moyenne de 0,5 °C.

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Mais le volcan Hunga Tonga est un volcan sous-marin. Et son éruption a aussi éjecté une quantité sans précédent de vapeur d’eau — près de 150 millions de tonnes contre moins de 0,5 million de tonnes de dioxyde de soufre. Jusqu’à plusieurs dizaines de kilomètres d’altitude. Le panache le plus élevé jamais observé pour un volcan.

L’éruption du Hunga Tonga a envoyé des quantités colossales d’eau dans l’atmosphère

Or la vapeur d’eau est un gaz à effet de serre. C’est pourquoi des chercheurs de l’université d’Oxford (Royaume-Uni) se sont intéressés au problème. Leur conclusion : alors que la probabilité de franchir la barre des +1,5 °C de réchauffement climatique au moins une fois d’ici 2026 était jusqu’alors de l’ordre de 50 % — dans un scénario de faibles émissions anthropiques —, elle est désormais passée à 57 %, devenant donc plus probable qu’improbable.

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Écoutez le son de l'éruption du volcan sous-marin. © ESA

Les scientifiques précisent que si le seuil devait effectivement être dépassé, des travaux supplémentaires pourraient aider à discerner...

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