Pourquoi l’équinoxe d’automne est tombé le 22 septembre cette année ?

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C’est ce soir que commencera officiellement l’automne dans notre hémisphère Nord. Eh oui, non pas le 21 septembre, mais bien le 22 septembre, en cette année 2021.

En fait, l’équinoxe d’automne se produit chaque année entre le 21 et le 24 septembre. Tout simplement le résultat d’une orbite de notre Terre autour du Soleil qui n’est pas tout à fait circulaire, mais elliptique. Par conséquent, la longueur des saisons n’est pas toujours la même. En plus, d'après notre calendrier, une année compte 365 jours. Et la Terre met environ 365 jours 5 heures et 48 minutes pour faire un tour complet autour de notre Soleil. Encore une raison de créer un décalage.

Selon l’Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides, donc, l’équinoxe d’automne aura très exactement lieu ce mercredi 22 septembre 2021, à 21 heures 21 minutes et 3 secondes, heure de Paris. Le moment où notre Soleil passera au zénith de l’équateur terrestre.

Les équinoxes — d’automne et de printemps — sont les deux seuls moments de l’année où la lumière du Soleil frappe les deux hémisphères de notre Terre de manière égale. Nous offrant à chacun, 12 heures de jour… et 12 heures de nuit.

À l’équinoxe, le jour et la nuit durent aussi longtemps l’un que l’autre. La ligne qui les délimite relie les pôles Nord et Sud à la verticale. Ici, la vidéo commence à l’équinoxe d’automne et montre des images enregistrées par satellite pendant une année, chaque jour à la même heure. On y découvre la danse de la ligne de démarcation jour/nuit au fil de mois. © APOD Videos

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