Pourquoi dit-on des gens dans une file qu'ils sont "à la queue leu leu" ?

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Pourquoi l'expression "être à la queue leu leu" a-t-elle à voir avec les animaux et en particulier les loups ? A priori, difficile à dire. Pourtant, la langue française s'est bien inspirée de ces carnivores pour décrire une file d'individus qui se suivent les uns derrière les autres. L'expression a depuis fait son chemin dans les cours de récréation et la musique populaire. Mais pour mieux comprendre, il faut remonter à la France du 11e siècle. C'est ce qu'a expliqué Stéphane Bern mardi dans "Historiquement vôtre" sur Europe 1.

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Une expression qui date du 11e siècle

L'expression "à la queue leu leu" a été popularisée par le chanteur Bézu avec son tube "La queuleuleu". Car il est bien connu qu'à la queue leu leu... tout le monde s'éclate. Mais avant d'avoir fait le buzz grâce à Bézu, cette expression, qui signifie être en file indienne, c'est-à-dire se suivre, a surtout été utilisée par l'écrivain de la Renaissance Rabelais.

C'est au 11e siècle que tout commence : en ancien français, on pouvait allègrement se passer d’article. "A la queue leu leu" est ainsi une simplification de "à la queue du leu le leu". Autrement dit : "C’est à la queue du leu qu’on trouve le leu." Tout s’éclaircit quand on sait que "le leu" correspond en ancien français au loup. Et quand les loups se déplacent en meute, on trouve bien souvent un loup... à la...


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